CANADÁ: Columbia Británica

¡A defender los derechos de los trabajadores agrícolas temporales!

Workers Forum. 14 de agosto- Brian Sproule y Barbara Biley –

Varios trabajadores migrantes temporales de la Krazy Cherry Fruit Company en Oliver en el Interior de Columbia Británica dieron positivo por COVID-19 en julio, lo que provocó que la Salud Interior haya declarado un brote y emitió una orden para impedir que 36 trabajadores migrantes y otras 9 personas en la granja abandonaran la propiedad. Los trabajadores infectados fueron trasladados a un hotel donde fueron puestos en cuarentena.


Los trabajadores extranjeros temporales han aportado pruebas de que las condiciones de vida y de trabajo en la granja los están poniendo en riesgo de transmisión de COVID-19. El 17 de julio CBC News publicó un video tomado por un trabajador que mostraba las condiciones de vida en la granja. Las imágenes muestran un dormitorio compartido por cuatro hombres. Una de las camas fue utilizada por uno de los trabajadores afectados por COVID-19 que estaba, en el momento del video, en aislamiento. Las bolsas de plástico negras que contenían sus posesiones todavía estaban en la habitación. Las camas de la habitación están a apenas un metro de distancia y las habitaciones están separadas por mantas colgantes. El video mostraba una nevera casi vacía. Los trabajadores no pueden salir de la granja para comprar alimentos.

Se están alzando muchas voces sobre el trato que los trabajadores agrícolas migrantes en Columbia Británica. Un artículo que apareció en Tri-City News (que cubre Coquitlam, Port Coquitlam y Port Moody) el 27 de junio de 2020 informó que Berenice Díaz Ceballos, la Cónsul General de México en Vancouver ha pedido que los trabajadores migrantes de México se les otorguen los mismos derechos que los trabajadores canadienses y que los gobiernos provinciales y federales supervisen las condiciones en las granjas de la provincia. Más de mil trabajadores migrantes han sido infectados con COVID-19 mientras trabajaban en Canadá este año y tres en Ontario han muerto. El documento informa que el Cónsul General visitó más de 350 de las 550 granjas en BC que emplean a trabajadores mexicanos y dijo que "cuarenta por ciento tienen viviendas de calidad inferior" y que describió instalaciones de vivienda cubiertas de basura, infestadas de cucarachas y sin colchones para que los trabajadores puedan dormir. Dijo que en algunos casos los empresarios han instalado candados en el exterior de la única salida de la cabaña. "Si hay una emergencia, o un incendio, estarán muertos inmediatamente", dijo el Cónsul General.

Los trabajadores están hacinados en minivanes para su transporte hacia y desde los campos. El acoso y el hostigamiento hacia los trabajadores son comunes para silenciarlos y que no hablen, ni se quejen de sus condiciones. Las amenazas de deportación se mantienen sobre sus cabezas. Dos trabajadores de Bylands Nursery (lugar de un importante brote de COVID-19 en abril que afecta a 23 trabajadores) en West Kelowna fueron despedidos y deportados a México después de que representantes de la organización de defensa Acción Radical con Migrantes en la Agricultura (RAMA) los visitaran para traer alimentos y ropa el 28 de junio. Los trabajadores habían completado su cuarentena obligatoria de 14 días después de comenzar a trabajar en Bylands el 27 de mayo y no hubo ningún brote en la granja en ese momento, ya que el brote anterior había sido declarado el 21 de mayo.  

Bylands ha decretado arbitrariamente que los trabajadores agrícolas migrantes no pueden salir de la propiedad o tener visitantes, una restricción que no se aplica a ningún otro trabajador.

Llegando a su casa en México, Erika Zavala, una de las ex trabajadoras de Bylands deportadas declaró: "Los trabajadores que simplemente buscan mantener a sus familias merecen un trato digno, justo e igualitario". Agregó: "Muchos empleadores creen que, al darnos trabajo, les pertenecemos y pueden hacer con nosotros lo que quieran". La activista de RAMA Amy Cohen, que fue una de las defensoras que visitó a los trabajadores el 28 de junio, dijo a CBC News el 22 de julio que RAMA está preocupada de que la política de no visitantes y no abandonar las instalaciones del empleador mientras dure el empleo sea una violación de los derechos humanos. "Es discriminatorio e injusto, ya que las restricciones sólo se aplican a los trabajadores extranjeros temporales y no a otros empleados de Bylands."

Bylands no es el único empleador de trabajadores extranjeros temporales que restringen el acceso comunitario. Dos de las granjas de cultivo de frutas más grandes en el Okanagan, Coral Beach Farms y Jealous Fruits, prohíben a los trabajadores migrantes salir de sus propiedades o recibir visitantes. "Nos sentimos prisioneros", dijo un trabajador a RAMA, y agregó: "A los canadienses se les permite ir a comprar comestibles en la tienda, ir a la iglesia, ir al parque. ¿Por qué no lo estamos?"

El 28 de julio, RAMA mediante un llamamiento a los miembros de la comunidad promueven que se pongan en contacto con Bylands, Coral Beach Farms y Jealous Fruits pidiéndoles que permitieran el acceso de la comunidad y los derechos de visita a los trabajadores extranjeros temporales una vez que haya expirado su período de cuarentena obligatorio de 14 días. El llamamiento también pide a la gente que se ponga en contacto con el Ministro de Salud Adrián Dix y el Ministro de Trabajo Harry Bains. RAMA pide el establecimiento de un proceso de investigación y apelaciones para cualquier trabajador que sea despedido.

El Workers Forum se une a los trabajadores agrícolas migrantes, a los defensores y aliados de todo el país para exigir que se apliquen los derechos de los trabajadores migrantes y que se les conceda el estatuto de residente permanente. Estos trabajadores desempeñan un papel esencial en el suministro de los canadienses y otros alimentos que necesitamos y Canadá debe garantizarles condiciones de trabajo y de vida dignas y saludables y atención médica a un nivel canadiense.

(Con archivos de CBC, Tri-City News, Guardian)

Tomar medidas inmediatas para detener el aislamiento forzoso de trabajadores agrícolas extranjeros

- Acción Radical con los Migrantes en la Agricultura –

A principios de julio, Erika Zavala y Jesús Molina, dos trabajadores extranjeros temporales mexicanos fueron despedidos por Bylands Nurseries en West Kelowna y repatriados tres días después. Fueron despedidos porque violaron la política de su empleador de no abandonar el sitio de la granja o tener visitantes a pesar de que no estaban en sus 2 semanas de cuarentena. Fueron visitados por dos miembros de RAMA que les trajeron ropa y alimentos culturalmente apropiados, mientras seguían todas las pautas de distanciamiento físico recomendadas, tal como esbozada por la provincia de British Columbia.

Bylands Farms no es el único empleador de trabajadores SAWP que está restringiendo la capacidad de los trabajadores migrantes para tener visitantes y acceder a comunidades para comprar artículos esenciales o acceder a servicios esenciales. Algunos de los mayores empleadores de trabajadores SAWP en el Okanagan (como Coral Beach Farms y Jealous Fruits) han declarado públicamente que restringirán el acceso de sus trabajadores extranjeros a las comunidades locales.

Los trabajadores de Coral Beach y Jealous Fruits han estado en contacto con miembros de RAMA y otros defensores de la comunidad que expresan que sienten que están siendo retenidos ilegalmente en la granja sin ningún acceso a las comunidades locales. "Nos sentimos prisioneros", dijo un trabajador a RAMA, "Los canadienses pueden ir a comprar comestibles en la tienda, ir a la iglesia, ir al parque - ¿por qué no lo estamos?"

El aislamiento forzado de los trabajadores agrícolas extranjeros temporales después de su período de cuarentena por parte de empleadores como Bylands, Jealous Fruits y Coral Beach debe detenerse inmediatamente. Estas acciones racistas y discriminatorias violan los derechos humanos de estos trabajadores esenciales y son perjudiciales para su salud y bienestar, así como para la de las comunidades locales, ya que levantan barreras para que los trabajadores denuncien los síntomas directamente al personal de atención médica y accedan a los apoyos de las comunidades locales.

Llamada a la acción: Llama o envía un correo electrónico a Bylands, Coral Beach y Jealous Fruits. [1]


Nota

1. Para obtener información sobre la información de contacto para estos empleadores y funcionarios gubernamentales y consejos sobre qué decir, visite el sitio web de RAMA aquí


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