En las fábricas de la frontera los trabajadores realizan huelgas contra las muertes por COVID

Este artículo lo publicó Workers' Forum del autor David Bacon publicado originalmente el 5 mayo por TruthOut.


En Washington, DC, el presidente Trump está haciendo todo lo posible para reabrir las plantas empacadoras de carne cerradas, ya que los trabajadores de las empacadoras contraen el virus COVID-19 y mueren. En Tijuana, México, donde los trabajadores mueren en la mayoría de las fábricas de propiedad estadounidense (conocidas como maquiladoras) que producen y exportan bienes a los EE. UU., El gobernador del estado de Baja California, un antiguo incondicional del Partido Republicano de California está haciendo lo mismo.



Jaime Bonilla Valdez ingresó a la gobernación en 2018 sobre la cola del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador. Y al principio, como miembro destacado del Partido MORENA de López Obrador, era una voz fuerte que pedía a las fábricas en la frontera que suspendieran la producción.


El propio López Obrador fue criticado por no actuar lo suficientemente rápido contra la pandemia. Pero a fines de marzo, ante el creciente número de muertos por COVID-19 en México, finalmente declaró una emergencia de estado de salud. A las empresas no esenciales se les ordenó cerrar sus puertas y continuar pagando los salarios de los trabajadores hasta el 30 de abril.


El Secretario de Trabajo de Bonilla, Sergio Martínez, aplicó la regla del gobierno federal a las fábricas de propiedad extranjera en la frontera, produciendo productos para el mercado estadounidense. Nuevamente, solo se exceptuarían las empresas esenciales.


Cuando se difundió la noticia de que muchas fábricas estaban desafiando la orden de cierre, Bonilla los condenó. "Los empleadores no quieren dejar de ganar dinero", dijo en una conferencia de prensa a mediados de abril. "Básicamente buscan sacrificar a sus empleados". Pero ahora, un mes después, está permitiendo que muchas fábricas no esenciales se vuelvan a abrir.


Para explicar este cambio hay que entender las presiones que se enfrentan. Al principio, los trabajadores de las fábricas tomaron medidas para cerrarlos, una medida ampliamente respaldada en las ciudades fronterizas. Pero a medida que los propietarios se resistieron, obtuvieron la ayuda del gobierno de los EE. UU. La administración Trump ejerció una enorme presión sobre el gobierno y la economía mexicanos, vulnerables debido a su dependencia del mercado estadounidense.


Ahora que las fábricas están abriendo nuevamente, las muertes siguen aumentando.

Comienzan las huelgas en Mexicali.


Aunque Baja California está mucho menos densamente poblada que otros estados mexicanos, ahora es el tercero en el número de casos de COVID-19, con 1,660 personas infectadas. Unos 261 han muerto en todo el estado, y 164 solo en Tijuana. Eso es más muertes que 131 en la vecina San Diego, una metrópoli mucho más grande. El 15% de las personas con COVID-19 en Tijuana muere, mientras que solo el 3.5% muere en San Diego. Como ocurre en todas partes, con la ausencia de pruebas exhaustivas, nadie sabe realmente cuántos están enfermos.


"Puedes imaginar lo desesperados que estamos, ya que somos tan pobres y sin una ley que nos proteja. Aquí, si no tienes dinero, el gobierno no hará cumplir la ley. Realmente tenemos muy buenas leyes en México, pero un muy mal gobierno ". Verónica Vásquez pronunció estas palabras en medio de una calle polvorienta en Tijuana. "Las empresas vienen a México para ganar dinero. Piensan que pueden hacer lo que quieran con nosotros porque somos mexicanos. Bueno, es nuestro país, incluso si somos pobres. No de ellos".


En Tijuana, la mayoría de los que mueren están en edad laboral. Dado que una décima parte de los 2,1 millones de residentes de la ciudad trabajan en más de 900 maquiladoras, y aún más dependen de esos trabajos de fábrica, la propagación del virus entre los trabajadores de las maquiladoras es muy amenazante.


La alarma creció cuando dos trabajadores murieron a principios de abril en Plantronics, donde 3.300 empleados fabrican auriculares para teléfonos. Schneider Electric cerró cuando un trabajador murió y 11 más se enfermaron. Skyworks, un fabricante de piezas para equipos de comunicaciones con 5.500 trabajadores, admitió que algunos habían sido infectados.

En el creciente clima de miedo, los trabajadores comenzaron a dejar de trabajar. En Mexicali, la capital del estado de Baja California, los trabajadores hicieron huelga el 9 de abril en tres fábricas de propiedad estadounidense: Eaton, Spectrum y LG. Los manifestantes dijeron que las compañías estaban obligando a las personas a ir a trabajar bajo la amenaza de ser despedidas permanentemente, negándose a pagar los salarios obligatorios del gobierno y no proporcionando máscaras a los trabajadores. El gobierno del estado obligó a las fábricas a cerrar.


El trabajo luego se detuvo en tres fábricas más: Jonathan, SL y MTS. Allí, las compañías ofrecieron bonos del 20-40 por ciento si los trabajadores se quedaran en el trabajo, pero los empleados rechazaron la oferta. Un delantero, Daniel, le dijo a un periodista del periódico mexicano La Jornada: "Queremos salud, no queremos dinero, ni bonificaciones, ni siquiera doble paga. Solo queremos que cumplan con la orden presidencial que cierran fábricas no esenciales, y para pagarnos nuestro salario completo ". Jonathan fabrica rieles metálicos para ametralladoras y tanques para empresas estadounidenses. Los trabajadores negaron las afirmaciones de la compañía de que fabricaban equipos de telecomunicaciones "esenciales", una afirmación común de las fábricas que quieren permanecer abiertas.


La Organización de los Trabajadores y los Pueblos, un grupo radical entre los trabajadores de las maquiladoras en Baja California, informó una semana de paros laborales en Skyworks y una huelga en Gulfstream el 10 de abril. En Honeywell Aerospace, los trabajadores comenzaron a cerrar la producción el 6 de abril ". La compañía despidió a 100 personas sin paga y despidió a cuatro de ellas ", dijo el trabajador / activista de Mexicali, Jesús Casillas. Honeywell cerró durante una semana y luego volvió a abrir.


A medida que avanzaban las huelgas, los trabajadores informaron la muerte de dos personas en las dos plantas de Clover Wireless que reparan teléfonos celulares. Estaban cerrados por un turno, y luego comenzaron de nuevo. Finalmente, el 14 de abril, los trabajadores de las maquiladoras de Mexicali convocaron a una huelga general, que fue apoyada por el capítulo estatal del New Labor Center, una federación sindical organizada por el Sindicato Mexicano de Trabajadores Eléctricos.


Las fábricas no cierran realmente 


Las empresas que dijeron que estaban cerrando nunca lo hicieron realmente, acusaron los trabajadores. "Cerraban la puerta principal y ponían una cadena", explicó Casillas. "Luego llevan a los trabajadores por la puerta de atrás. Llamaban a los trabajadores a la fábrica y les decían que, si no volvían a trabajar, perderían sus empleos de forma permanente".


En otras partes de la frontera, los trabajadores también se quejan de ser forzados a trabajar. Las burlas de la compañía incluso incluían cervecerías. En el resto de México, la cerveza comenzó a desaparecer de los estantes de las tiendas como resultado de la orden de López Obrador, cerrando cervecerías porque la producción de alcohol no se consideraba "esencial". Modelo y Heineken, dos grandes productores, cumplieron. Las dos grandes cervecerías de Constellation Brands en Coahuila, que fabrican Corona y Modelo para el mercado estadounidense, no lo hicieron.


El día de mayo, una publicación de Facebook incluso mostró a los trabajadores de la planta de vidrio de Piedras Negras que fabrica las botellas para las marcas Constellation alineadas sin máscaras. Un mensaje de un trabajador, Alejandro López, acusa: "Pedimos máscaras y nos niegan, como lo hacen con el gel [desinfectante], que solo nos dan en la entrada [de la cervecería], y eso es todo". La respuesta publicada por la directora de relaciones humanas de la planta, Sofía Bucio, dice que la compañía hace todo lo necesario y luego reprende al trabajador: "No lo sacamos de su casa y lo obligamos a trabajar con nosotros, cierto "Si no le gustan las medidas que IVC [la empresa de vidrio] está tomando, las puertas estaban abiertas para permitirle entrar cuando llegó aquí, y son las mismas para dejarlo salir".


En ciudades fronterizas a lo largo del Río Grande desde Texas, otras fábricas que querían permanecer abiertas dijeron que dejarían que los trabajadores preocupados por el virus se quedaran en casa, pero solo al 50 por ciento de sus salarios normales. "La gente no puede vivir de eso", acusó Julia Quiñones, directora del Comité de Trabajadoras Fronterizas. Desde que López Obrador ordenó un aumento hace un año, el salario mínimo en la frontera ha sido de 185.56 pesos ($ 7.63) por día. El cincuenta por ciento de eso, en Nuevo Laredo, apenas compraría un galón de leche (80 pesos).


"No hay otro trabajo que las mujeres puedan hacer en la ciudad", explicó Quiñones. "En el pasado, algunos trabajadores cruzaban la frontera para ganar dinero extra donando sangre. Pero la frontera ahora está cerrada, incluso para aquellos que tienen visas. No pueden vender cosas en la calle debido al cierre. La única opción es trabajar."


Un trabajador le dijo: "Es mejor trabajar al 100 por ciento, incluso si estamos arriesgando nuestras vidas, que estar en casa con el 50 por ciento".


Mientras tanto, los paros laborales se extendieron a otras ciudades fronterizas, a medida que aumentaba el número de muertos. Lear Corporation, que emplea a 24,000 personas que fabrican asientos para automóviles en Ciudad Juárez, cerró sus 12 plantas allí el 1 de abril. Lear tuvo más muertes por COVID-19 que cualquier compañía en la frontera. No citará un número, y dice que solo se enteró de la primera muerte el 3 de abril. Sin embargo, a fines de abril, 16 trabajadores de Lear habían muerto por el virus, 13 solo en su fábrica de Río Bravo.


A medida que otras plantas continuaron operando a pesar del número de muertos, estallaron huelgas. El 17 de abril, los trabajadores hicieron huelga en seis maquiladoras, exigiendo que las empresas detengan las operaciones y paguen a los trabajadores los salarios obligatorios del gobierno. Veinte personas en la ciudad habían muerto para entonces, incluidos dos trabajadores en Regal Beloit (un fabricante de ataúdes) y dos trabajadores en Syncreon, según los manifestantes. En Honeywell, 70 huelguistas dijeron que la compañía no había proporcionado máscaras y había obligado a las personas con hipertensión y diabetes a presentarse para trabajar.


La planta de Electrolux dejó de funcionar el 24 de abril después de la muerte de dos trabajadores, Gregoria González y Sandra Perea. Dos semanas antes, los trabajadores allí habían protestado por la falta de protección de la salud. Cuando los trabajadores finalmente dejaron de trabajar, la compañía los encerró y luego despidieron a 20. Uno le dijo al periodista Kau Sirenio: "La compañía no nos dijo nada, aunque todos sabíamos que estábamos trabajando a riesgo de infectarse. Esperaron hasta las dos que murieron antes de que cerraran y despidieron a quienes protestaron por la falta de condiciones seguras. Todavía dicen que su operación es esencial, pero se puede ver lo poco que les importa la vida de los trabajadores ".


En Juárez, el alcalde cerró los restaurantes de la ciudad, pero permitió que las maquiladoras siguieran funcionando. Cuando los trabajadores de TPI Composites comenzaron su protesta, incluso se llamó a la policía de la ciudad contra ellos. Sin embargo, en Juárez y otras ciudades fronterizas a lo largo de abril, la presión de los trabajadores a menudo logró obligar al gobierno a exigir el cumplimiento de las empresas.


Interviene Estados Unidos.


A finales de abril, el gobierno de EE. UU. Intervino en nombre de los propietarios de las plantas estancadas. La administración Trump está decidida a proteger el nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá que entrará en vigencia el 1 de julio. Si bien el acuerdo tiene protecciones teóricas para la salud y seguridad de los trabajadores, no se espera que se invoque para garantizar que las plantas permanezcan cerradas hasta que el peligro COVID-19 retroceda. En cambio, su propósito es proteger las cadenas de suministro e inversión entre México y la orden de López Obrador clasificó como "esenciales" solo a las compañías directamente involucradas en industrias críticas como la atención médica, la producción de alimentos o la energía, y excluyó a las compañías que suministran materiales a las fábricas en esas industrias. Pero desde el principio, muchas maquiladoras afirmaron que eran "esenciales" de todos modos porque suministraron otras fábricas en los EE. UU. Luis Hernández, un ejecutivo de una asociación de exportadores de Tijuana, admitió: "Las empresas han querido utilizar las clasificaciones" esenciales "de los EE. UU."


El complejo militar-industrial tiene una participación cada vez mayor en las fábricas fronterizas, que exportaron $ 1.3 mil millones en productos aeroespaciales y de armamento a los EE. UU. En 2004, subiendo a $ 9.6 mil millones el año pasado. Para defender esa enorme participación, Luis Lizcano, director general de la Federación Mexicana de Industrias Aeroespaciales, le dijo al gobierno mexicano que debía otorgar a la industria de defensa de México el estatus "esencial" que disfruta en Estados Unidos y Canadá. Estados Unidos, especialmente involucrando fábricas en la frontera.


La subsecretaria de Defensa del Pentágono para la adquisición y el sostenimiento, Ellen Lord, anunció que se reuniría con el canciller mexicano, Marcelo Ebrard, para instarlo a permitir que las corporaciones de defensa estadounidenses reinicien la producción en sus maquiladoras. "México en este momento es algo problemático para nosotros, pero estamos trabajando en nuestra embajada", dijo. Más tarde anunció que su visita había sido exitosa.


Usando el lenguaje de la administración Trump, el embajador de los Estados Unidos Christopher Landau minimizó el riesgo para los trabajadores. "Hay riesgo en todas partes, pero no todos nos quedamos en casa por miedo a que choquemos nuestros autos", dijo en un tuit. "La destrucción económica también amenaza la salud ... En ambos lados de la frontera, inversión = empleo = prosperidad".


Finalmente, el 28 de abril, el gobernador de Baja California, Bonilla, se inclinó ante la presión y ordenó la reapertura de 40 maquiladoras "cerradas". Según el secretario de Desarrollo Económico Mario Escobedo Carignan, ahora se los considera parte de la cadena de suministro de productos esenciales. "No estamos en el negocio de tratar de suspender sus operaciones", dijo a los propietarios, "sino de trabajar con usted para seguir creando empleos y generando riqueza en este estado".


Dado que muchas fábricas "cerradas" de hecho ya estaban operando, Julia Quiñones dijo con amargura: "Esto es lo que siempre sucede aquí en la frontera. Las compañías violan la ley, y luego la ley se modifica para que todo sea legal". Y el propio gobierno federal de México también ha comenzado a retroceder, anunciando tres días después de una solicitud de los EE. UU. Que permitirá que las enormes plantas automotrices en México reinicien sus líneas de ensamblaje una vez que los fabricantes de automóviles las reinicien al norte de la frontera.

Los anuncios no indicaban que México había aplanado la curva de infección por coronavirus o que las fábricas ahora estaban a salvo. En un período de 24 horas, del 29 al 30 de abril, el número de casos por millón de personas pasó de 138 a 149. Un millón de trabajadores trabajan en más de 3.000 fábricas en la frontera. El virus ya ha provocado numerosas muertes entre ellos, y si todas las fábricas reanudan la producción mientras continúa, la cifra de muertes seguramente aumentará.


Luis Hernández Navarro, editor del diario izquierdista de México, La Jornada (sin relación con el empresario de Tijuana), recordó a sus lectores que la propagación catastrófica del virus en Italia fue causada por la operación continua de fábricas en Lombardía hasta que fue demasiado tarde.


"La industria maquiladora nunca se ha preocupado por la salud de sus operadores, solo por sus ganancias", escribió recientemente. "Sus líneas de producción no deben detenerse, y en la mejor tradición colonial, el Tío Sam ha presionado a México para que mantenga a los ensambladores en funcionamiento. La obstinación de las maquiladoras hace probable que el caso italiano se repita aquí".



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