La fortuna de la familia real a partir de la trata de esclavos

TML Monthly, 21 de mayo de 2022


Desde la esclavitud y deportación de los irlandeses a las colonias británicas en Oceanía y las Indias Occidentales hasta el secuestro de africanos, la Corona británica hizo gran parte de su vasta riqueza personal del comercio de esclavos humanos. Cada monarca y su familia desde Elizabeth Tudor en adelante fueron financieros y beneficiarios de este comercio de carne humana.

En Las venas abiertas de América Latina, Eduardo Galeano describe cómo Isabel I se convirtió en socia de negocios del capitán John Hawkins en 1560. Descrito como "el padre inglés de la trata de esclavos", la primera expedición de esclavos de Hawkins en 1562 se realizó con una flota de tres barcos y 100 hombres. Sacó de contrabando a 300 esclavos de Guinea Portuguesa "en parte por la espada y en parte por otros medios". Según James Walvin escribiendo en Black Ivory, Hawkins vendió a los esclavos en La Española y llenó sus barcos con "pieles, jengibre, azúcares y algunas cantidades de perlas". Un año después de dejar Inglaterra, Hawkins regresó "con un éxito próspero y mucho ganado para él y los aventureros de aforesayde". Cuando Hawkins le dijo a Isabel I que a cambio de los esclavos, tenía un cargamento de azúcar, jengibre, pieles y perlas, "perdonó al pirata y se convirtió en su socio comercial". Ella lo apoyó prestándole para una segunda expedición, El Jesús de Lübeck, un buque de 700 toneladas comprado para Enrique VIII para la Royal Navy.

El 11 de julio de 1596, Isabel I emitió una proclamación diciendo que "todos los negros y blackamores" deben ser arrestados y expulsados del reino. Aunque ella misma tenía un artista africano en la corte y ya era una de las principales inversoras en expediciones de esclavos fuera de Inglaterra, proclamó:

"... hay de buceadores tardíos blackmoores traídos a este realme, de los cuales hay todo listo aquí para manie. ... Por lo tanto, el placer de Su Majestad es que esa clase de personas fueran enviadas fuera de la tierra".


En consecuencia, un grupo de esclavos fue detenido y entregado a un comerciante de esclavos alemán, Caspar van Senden, en "pago" por los deberes que había realizado.

En 1632, el rey Carlos I concedió una licencia para transportar esclavos desde Guinea, de la que se deriva el nombre de la moneda "guinea". Carlos II era accionista de la Royal African Company, que obtenía grandes beneficios del comercio de esclavos. Su gobernador y mayor accionista era James, duque de York. Los accionistas de su predecesor, Royal Adventurers into Africa (1660-1672), incluían a cuatro miembros de la familia real, dos duques, un marqués, cinco condes, cuatro varones, siete caballeros y el filósofo John Locke.

En el siglo 18 Gran Bretaña era el principal traficante de esclavos del mundo. Alrededor de la mitad de todos los africanos esclavizados fueron transportados en barcos británicos. El ochenta por ciento de los ingresos de Gran Bretaña estaban relacionados con estas actividades. La familia real nunca se ha disculpado por su papel en el comercio de esclavos y el genocidio de los pueblos indígenas. Tampoco ha pagado un solo centavo en reparaciones.

En 1833, Gran Bretaña usó £ 20 millones, el 40 por ciento de su presupuesto nacional, para pagar a los propietarios de esclavos reparaciones por liberar su "propiedad". Los contribuyentes británicos, incluidos muchos descendientes de personas esclavizadas, pagaban intereses sobre la cantidad de dinero prestado para financiar la Ley de Abolición de la Esclavitud (1835) hasta 2015, cuando Gran Bretaña pagó el préstamo.