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Los estudiantes de Uvalde lucharon por la desegregación en la década de 1970;

Ahora levantémonos por ellos


Camilo Pérez-Bustillo


Las comunidades de origen mexicano y otras en todo Estados Unidos, en México y más allá, se están movilizando en solidaridad con el sufrimiento de la comunidad de Uvalde, Texas. Esto incluye huelgas estudiantiles en más de 200 escuelas el 26 de mayo en la primera ola de un renovado movimiento nacional por medidas racionales de control de armas liderado por sobrevivientes y familias de tiroteos masivos anteriores en Parkland, Florida, y en otros lugares.

La horrible matanza en Uvalde de 19 estudiantes y de dos maestros heroicos que murieron tratando de protegerlos también debería recordarnos todas las formas en que los niños de color han sido tratados como si fuera prescindible, y las raíces históricas de estas condiciones opresivas. Los niños de la Escuela Primaria Robb son nuestros hijos, que son emblemáticos de nuestras familias y de nuestro futuro: nuestro pueblo.

Las implicaciones de la incalculable tragedia de Uvalde también deben entenderse dentro de un contexto histórico más amplio. Uvalde se encuentra aproximadamente a medio camino entre la frontera entre Estados Unidos y México y San Antonio, Texas. Más del 80 por ciento de la población del distrito escolar y la ciudad de Uvalde está clasificada como "hispana" según los datos del censo.

Como en gran parte de Texas, Uvalde es un pueblo rural, principalmente de clase trabajadora, de ascendencia y origen abrumadoramente mexicano. Uvalde es, por lo tanto, también una comunidad fronteriza en el sentido más amplio, geográfica, demográfica, social, cultural e históricamente, con profundas raíces en ambos. Estados Unidos y México, y con muchas familias de estatus migratorio mixto. Gran parte de este contexto ha sido ignorado o invisibilizado por las narrativas predominantes promovidas por los medios comerciales, incluida la dilución del carácter distintivo de Uvalde por categorizando su población como genéricamente "hispana" o latina/a, y pronunciando mal su nombre.

Uvalde y la militarización y la policía fronteriza

Las fallas convergentes de las autoridades locales, estatales y federales para proteger y rescatar adecuadamente a estos niños reflejan problemas sistémicos más profundos relacionados con la policía y la escolarización desigual de las comunidades de color en Texas y en todo Estados Unidos. También destacan la necesidad urgente de conectar orgánicamente las luchas y demandas por la abolición del encarcelamiento masivo y la detención masiva de migrantes, y de Inmigración y el Servicio de Control de Aduanas (ICE) y la Patrulla Fronteriza, con llamamientos para poner fin a la policía racista y la criminalización de los migrantes.

Al mismo tiempo, los esfuerzos para glorificar la intervención tardía pero supuestamente decisiva en los momentos culminantes de la masacre de Uvalde de la Unidad Táctica de la Patrulla Fronteriza (BORTAC) pueden irónicamente sirven para subrayar la falta de transparencia y rendición de cuentas de esta unidad. Esto incluye la expansión de la misión original de BORTAC centrada en "redadas al estilo SWAT en pandillas organizadas que contrabandean inmigrantes o drogas a través de la frontera de los Estados Unidos con despliegues en Portland, Oregón, y potencialmente también en Albuquerque, Chicago y Nueva York. Esta fue una dimensión clave de los planes fallidos de la administración Trump para reprimir las protestas masivas durante el verano de los levantamientos de George Floyd en 2020.

BORTAC también se ha desplegado internacionalmente en Irak y Afganistán, así como en varios países de América Latina, como parte de una visión más amplia que busca posicionar a la Patrulla Fronteriza como un “cuerpo de marina federal para la aplicación de la ley de los Estados Unidos". Todo esto busca posicionarlo, junto con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), ambos dentro del Departamento de Seguridad Nacional, como la fuerza policiaca más grande. fuerza en el país, y una de las más grandes del mundo. Uvalde y la región fronteriza, desde esta perspectiva, a menudo son tratados como si fueran territorio ocupado, como lo fueron el día de la Masacre escolar de la Primaria Robb. Esto se ve reforzado por la impunidad generalizada y recurrente de la Patrulla Fronteriza con más de 200 muertes desde 2010, incluidos múltiples casos de muertes bajo custodia. de niños y jóvenes migrantes.

Uvalde es, por lo tanto, representativo de patrones más amplios, como una comunidad que es ostentosamente vigilada, dividida y usada por la Patrulla Fronteriza, en la fuertemente militarizada en la frontera de los Estados Unidos. La Región fronteriza de México-Texas esta, indeleblemente marcada por la continuada herencia de la supremacía blanca a través de procesos entrelazados con el despojo indígena, la esclavitud africana y la invasión, conquista y asentamiento colonial del territorio mexicano. Estas son las fuerzas impulsoras que han producido las profundas y persistentes desigualdades que son evidentes en entornos como la Escuela Primaria Robb, y en patrones más amplios a lo largo de las escuelas primarias en Uvalde y en distritos escolares similares dentro del estado.

La carnicería en la Escuela Primaria Robb golpea profundamente nuestro sentido de vulnerabilidad, como lo hizo la masacre de El Paso, Texas, en 2019, y los crímenes convergentes también impulsados por el racismo y la supremacía blanca como el reciente tiroteo masivo en Buffalo, Nueva York. Casos como estos ponen de relieve los efectos persistentes de la persecución de nuestras comunidades por los crímenes de derechos humanos de la administración Trump y sus apologistas, y más recientemente por los propios abusos e inconsistencias de la administración Biden.

Para muchos de nosotros comprometidos con la lucha por la justicia de los inmigrantes, ha quedado claro que la frontera es mucho más que la línea imaginaria y el muro cada vez más divisivo que separa a los EE. UU. de México, América Latina y el Sur Global. Estados Unidos es cada vez más represivo Las políticas de inmigración nos han enseñado en cambio que la frontera es una herida abierta que atraviesa todas las comunidades donde estamos presentes como comunidades inmigrantes de color, y que sangra en cada uno de los países y lugares de origen de nuestras hermanas y hermanos migrantes y desplazados por la fuerza.

Este paisaje se refleja concretamente en los legados neocoloniales entrelazados de conquista y subordinación racial, cultural y lingüística de las personas de origen mexicano. Estas son las huellas que siguen impregnando el suelo y el aire de Uvalde, y de la región fronteriza, a través del control racializado de la tierra, la mano de obra y los recursos. También hemos aprendido en este contexto que es la frontera misma, con todos sus adornos e imaginarios, la que genera las intrincadas maquinarias de la estructura. violencia inherente a la política de EU de inmigración y sus equivalentes regionales y mundiales.

Esto incluye la historia recurrente de violencia racial contra comunidades de origen mexicano en todo Texas, incluyendo cientos de linchamientos, que han sido reconstruidos por estudiosos comoMarcia Muñoz. Martínez y el proyecto Negarse a Olvidar, así como William D. Carrigan, Clive Webb y Nicholas Villanueva, entre otros. Esta historia en gran parte suprimida incluye informes de hasta 11 casos de este tipo en y alrededor de Uvalde durante los siglos 19 y principios del 20.


La identidad del asesino de Uvalde como un joven de ascendencia u origen mexicano, como el 80 por ciento de los estudiantes en este distrito escolar, por supuesto, también ha sido utilizada sobre por otros para reafirmar nuestra supuestamente inherente" "peligrosidad alienígena". Pero ya deberíamos saber que la violencia mortal desatada en Uvalde es, de hecho, profundamente característica de los Estados Unidos, al igual que las armas que han inunsado los Estados Unidos y que han inundado México para alimentar la violencia del narcotráfico.

Uvalde y las luchas comunitarias por la igualdad educativa

Pero Uvalde representa mucho más que la supuesta violencia "de latinos contra latinos", o el sufrimiento de víctimas ostensiblemente pasivas. Un lugar para comenzar una historia más completa y precisa es con la propia Escuela Primaria Robb, y con la historia de la lucha por la igualdad en las escuelas públicas en Uvalde

Un vistazo rápido revela lo que muchos de nosotros hemos olvidado, con respecto al papel central e histórico desempeñado por comunidades mexicanas como la de Uvalde en luchas complejas y desafiantes contra el sistema estatal de segregación racial y sus expresiones locales.

Estos son los tipos de prácticas sistémicas que llevaron al distrito escolar de Uvalde a manipular las políticas de asignación de estudiantes para que Robb Elementary pudiera mantenerse como una “escuela mexicana segregada" segregado desde el momento mismo en que se estableció en 1954, irónicamente el mismo año que la histórica decisión de la Corte Suprema que sostenía que las medidas de este tipo eran inconstitucionales en Brown vs el Consejo de Educación.

Este tipo de segregación era habitual en todo Texas, como en otras partes del suroeste, afectando tanto a los estudiantes negros como a los morenos, y solo finalmente se desmanteló debido a las luchas comunitarias en algunos lugares. como Uvalde, combinado con litigios específicos.

En Uvalde esto incluyó el activismo, inicialmente a través de una rama de veteranos mexicanos de la Legión Americana, y luego dirigido por jóvenes locales enfocados en corregir las condiciones injustas en Escuelas Uvalde a través de la Organización Juvenil Mexicano-Americana. Fue este núcleo el que constituyó la dirección del grupo que se conoció como Partido La Raza Unida (LRUP), uno de los motores más importantes del movimiento chicano de liberación de la década de 1970.

Uvalde está a solo 40 millas de Crystal City (conocida ampliamente como Cristal), que se convirtió en la primera comunidad en Texas en elegir una mayoría LRUP en su junta escolar, en 1970. Por lo tanto, no es sorprendente que en Uvalde, 500 estudiantes lideraran una huelga de las escuelas locales que comenzó el 14 de abril de 1970. Se convirtió en el boicot más largo de su tipo durante este período crucial del activismo chicano. El movimiento Uvalde se basó en las lecciones de las huelgas estudiantiles del este de Los Ángeles, California, en abril de 1968 y del boicot comunitario a las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York en febrero de 1964, que sentó las bases para la desegregación.

La organizadora Genoveva Morales se hizo famosa en Uvalde como una líder clave de la lucha de la comunidad mexicana contra la segregación y por la igualdad de oportunidades educativas y fue la principal demandante en nombre de la comunidad mexicana y de su hijo Roberto, en lo que eventualmente se convirtió en un caso histórico conocido como Morales v. Shannon fue decidido por el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito en 1975. El fallo revocó una decisión de un tribunal inferior y determinó que las escuelas de Uvalde tenían que ser completamente desagregadas, y no mantener Robb Elementary como una “escuela mexicana separada y desigual ".

Durante casi 40 años, los jueces federales supervisaron la implementación por parte del distrito escolar de Uvalde de los recursos ordenados por el tribunal, incluida la desegregación, la educación bilingüe y las medidas de acción afirmativa y el asegurar la contratación y promoción de docentes representativos de la comunidad. Otra forma de reparación simbólica finalmente llegó en 2014, cuando una escuela secundaria en Uvalde fue nombrada en honor a Morales.


¿Se recordará el estatus de Robb como una "escuela mexicana", así como su huelga de 1970, cuando sea arrasada y reemplazada por un nuevo edificio, como aparentemente está planeado? Aunque ya no están formalmente segregadas, las escuelas públicas de Uvalde hoy en día continúan reflejando los vestigios de la discriminación histórica contra los niños de ascendencia mexicana y que constituyen alrededor del 80 por ciento de los estudiantes de Robb Elementary.

Según los datos del distrito escolar, más del 81 por ciento de los estudiantes de esta escuela son elegibles para un almuerzo gratuito o de costo reducido, mientras que los puntajes de las pruebas de los estudiantes y el progreso académico general del año pasado estaban muy por debajo del promedio estatal. En el año escolar 2020-21, se consideró que más del 67 por ciento de los estudiantes del distrito estaban en riesgo de abandonar la escuela. Varias fuentes identifican al asesino reportado como un estudiante que fue intimidado debido a un impedimento para hablar y que se frustró y finalmente abandonó o fue expulsado de la escuela.

Estos son los tipos de inequidades en las escuelas de Uvalde que llevaron a la huelga de 1970. Ahora las cosas han cerrado el círculo, con la huelga estudiantil nacional que se realizó el 26 de mayo en solidaridad con los estudiantes de Uvalde. Fueron los estudiantes de Uvalde quienes nos defendieron en la década de 1970. Hoy ha llegado el momento de que nos levantemos por ellos.

Camilo Pérez-Bustillo es miembro del Instituto para la Geografía de la Paz en Juárez, México/El Paso, Texas, y del Programa de Investigación Global sobre Desigualdad de la Universidad de Bergen, Noruega; copresidente del Grupo de Trabajo sobre las Américas del Gremio Nacional de Abogados; profesor titular de derechos humanos en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Taiwán; miembro del equipo de liderazgo de Witness at the Border; y cofundador del Tribunal Internacional de Conciencia de los Pueblos en Movimiento.

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