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Canada: Los trabajadores de Windsor Salt ratifican acuerdos tentativos

Workers Forum. 28 de agosto de 2023 - No. 48


Defender la dignidad del trabajo


Foto: Una de las tres reuniones de ratificación de los trabajadores de Windsor Salt, 27 de agosto de 2023.


Después de seis meses de huelga, los trabajadores de Windsor Salt en Windsor, Ontario, han ratificado los convenios colectivos.


Felicitaciones a los trabajadores y sus sindicatos por mantener la línea, defender la dignidad del trabajo y hacer realidad sus demandas a pesar de las dificultades que enfrentaron. Felicitaciones también a todos aquellos que contribuyeron a la huelga y apoyaron a los trabajadores de muchas maneras diferentes desde Windsor-Essex, los maestros de Ontario, los compañeros trabajadores de la sal de Goderich, Pugwash, Iles de la Madeleine e incluso internacionalmente, así como trabajadores de diferentes sectores de la economía y sindicatos en Quebec, Hamilton, Toronto, suroeste y sur y norte de Ontario y en todo el país, así como en los Estados Unidos. Fue un magnífico ejemplo de solidaridad, día tras día durante seis meses, permitiendo a los trabajadores de la sal, tanto material como moralmente y en términos de apoyo humano, reafirmar sus convicciones y mantener la línea.


En la mina Ojibway, los trabajadores de producción votaron 69 por ciento a favor, mientras que los trabajadores de mantenimiento votaron 79 por ciento a favor. En la planta de evaporación, el 97 por ciento de los trabajadores de producción votaron a favor, mientras que el 86 por ciento de los oficios calificados votaron a favor. Los empleados administrativos y de laboratorio, representados por Unifor Local 240, votaron 100% a favor.


Los trabajadores informan que el espíritu en las reuniones de ratificación fue edificante, con los trabajadores orgullosos de lo que habían podido lograr en términos de defender sus salarios y condiciones de trabajo y la unidad que forjaron entre sí. En particular, se expresó aprecio por los trabajadores administrativos y de evaporación que, a pesar de no tener las mismas demandas antisindicales en sus primeros acuerdos tentativos que los mineros, detuvieron sus votos, que debían celebrar de acuerdo con la legislación laboral. Lo hicieron con el fin de esperar tiempo para encontrar un camino a seguir. Esto fue muy apreciado por los mineros a los que se dirigía la empresa, mientras que al mismo tiempo trataba de dividir las filas de los trabajadores. Esto no funcionó porque los trabajadores administrativos y de evaporación tomaron una posición de principios que favoreció a toda la fuerza de trabajo colectiva.


Según los informes, los trabajadores de la instalación de evaporación reiniciarán el trabajo el 28 de agosto, mientras que los trabajadores de la mina Ojibway regresarán por un día de trabajo para capacitarse poco después del Día del Trabajo, y luego reanudarán la producción la semana siguiente.


Los informes iniciales indican que después de hacer demandas de represión sindical a través de la subcontratación y los ataques a la capacidad del sindicato para funcionar, la compañía dio un giro radical y abandonó estas demandas. La empresa también se comprometió a no tomar represalias contra los trabajadores por ninguna acción en el piquete, todas las cuales la empresa provocó. Los trabajadores informan que la empresa se había comprometido a no tomar represalias contra todos los trabajadores, excepto cinco, a quienes estaba apuntando. Sin embargo, a la hora 11, justo antes de la votación sobre el acuerdo tentativo, la empresa acordó no emprender ninguna acción contra ningún trabajador de la huelga.



El acuerdo es un plazo de cinco años, un acuerdo más largo que los anteriores. Los aumentos del costo de vida incorporados en el contrato anterior permanecen durante los primeros tres años y luego el costo de vida se congela a la tasa del año tres hasta que expira el contrato. Todas las tasas de beneficios han sido básicamente congeladas. La compañía se comprometió a un "bono de firma" de $ 3,000, un nombre inapropiado dado que debido a la intransigencia de la compañía, los trabajadores han estado sin trabajo durante seis meses.


Los trabajadores informan que el lenguaje sobre "flexibilidad operativa" sigue siendo básicamente el mismo que en el contrato anterior. "Flexibilidad operativa" es un eufemismo para subcontratar el trabajo sindical y degradar las normas de salud y seguridad, pero la empresa perdió en este tema crucial que enfrentan los trabajadores. El lenguaje actual no permite que la empresa actúe con impunidad. Por el contrario, el contrato solo permite a la empresa utilizar trabajadores temporales a tiempo parcial (TPT) si primero se les pregunta a todos los trabajadores existentes si quieren trabajar horas extras y se niegan. Los TPT pagarán cuotas sindicales y hay límites sobre la frecuencia con la que pueden ser empleados durante un año.


No permitir que la empresa subcontrate el trabajo sindical en este momento protege la cohesión del sindicato, lo que significa que la fuerza de los trabajadores en términos de su número y organización impide la incoherencia de la defensa que la ofensiva antisocial ha impuesto a la sociedad. Hace que la lucha que los trabajadores libraron todos estos meses sea verdaderamente significativa porque, en general, la ofensiva antisocial y los peligros que enfrenta la humanidad están aumentando, no disminuyendo. La unidad en la acción de los trabajadores de Canadá para resolver los problemas de una manera que los favorezca a ellos y a la sociedad en su conjunto, que humanice el entorno natural y social, va a definir el futuro de todos.


Los informes indican que el nuevo contrato también contiene disposiciones para un posible despido anual entre el 1 de febrero y el 30 de marzo, para el mantenimiento del polipasto de la mina. El sindicato negoció un lenguaje que garantiza que si un despido dura más de tres semanas, desencadena un proceso de nueva licitación en el que todos los trabajos deben ser republicados y los trabajadores pueden ofertar por nuevos empleos en función de la antigüedad. Esto puede causar retrasos en la producción y está destinado a actuar como un elemento disuasorio para los despidos que duran más de tres semanas.


Reflexionando sobre el contrato, los trabajadores dicen que tienen claro que se trataba de proteger lo que habían luchado durante generaciones de contratos, en lugar de lograr nuevas ganancias.


Según los informes, el jefe de la división de sal de Stone Canyon Industries Holdings Inc. voló a Toronto para reunirse con el presidente nacional de Unifor y se firmó un acuerdo pocas horas después de que abandonara todas las demandas antisindicales. Esto parece indicar que la empresa tenía claro que no iba a poder romper el sindicato y que tenía que encontrar otra forma de poner fin a la huelga.


La rapidez con la que la empresa retrocedió da a los trabajadores la sensación de que uno de los objetivos de la huelga era controlar las reservas de sal y aumentar su precio atacando a los trabajadores de la sal y cambiando la producción. Informan que después de dos inviernos suaves con ventas de sal más bajas de lo normal, la compañía decidió que podían destruir el sindicato y aumentar el precio de la sal provocando una huelga. No lograron su primer objetivo, pero sin embargo se beneficiaron de la racionalización de la producción de sal, al igual que los otros monopolios mundiales de la sal.


Esto plantea el grave problema de la necesidad de que los trabajadores obtengan el control de la economía para evitar el despilfarro de los recursos naturales y humanos del país por parte de estrechos intereses privados egoístas que han tomado el control de la economía y la toma de decisiones a nivel de los gobiernos provinciales y federales. El hecho de que los gobiernos sean conductos para tales actividades sucias es un asunto que los propios trabajadores están empezando a abordar al analizar la necesidad de una renovación democrática del proceso político.

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