Creative Associates International (CAI): no es exactamente la CIA, pero lo suficientemente cerca.

Alan Macleod MintPress News Agosto 13 de 2021

@AlanRMacLeod


CHEVY CHASE, MARYLAND – Si bien los ejércitos mercenarios como Blackwater al menos han sido objeto de investigación, lo que ha hecho que el nombre de la compañía sea infame en todo el mundo, Creative Associates International ha volado en gran medida bajo el radar, exactamente donde la junta de la organización quiere que esté.



Probablemente no hayas oído hablar de ellos, pero Creative Associates International (CAI) es una de las organizaciones no gubernamentales más grandes y poderosas que operan en cualquier parte del mundo. Un pilar del poder blando de Estados Unidos, el grupo ha sido un arquitecto en la privatización del sistema educativo iraquí, diseñó aplicaciones de mensajería destinadas a derrocar al gobierno de Cuba, sirvió como un grupo de fachada para la infame fuerza mercenaria de Blackwater (ahora rebautizada como Academi), y se puso en contacto con los escuadrones de la muerte de la Contra en Nicaragua. Como tal, ha funcionado como “tanto un instrumento de política exterior como una manifestación de un proyecto imperial más amplio”, en palabras del profesor Kenneth Saltman de la Universidad de Illinois, Chicago.

Un GO haciéndose pasar por una ONG


Una persona común que llega al sitio web de Creative Associates , adornado como está con imágenes de niños africanos sonrientes, niños asiáticos a los que se les enseña a leer y agricultores latinos felices que cosechan sus campos, probablemente concluiría que el equipo es una especie de organización progresista sin fines de lucro. caridad que trabaja incansablemente para empoderar a las personas vulnerables de todo el mundo.

Sin embargo, al someter a la organización a un poco más de escrutinio, inmediatamente comienzan a surgir algunas señales de alerta. Primero está la ensalada de palabras indescifrable que usa cuando describe lo que realmente es en su sección "Nosotros de un vistazo". "Creative Associates International proporciona excelentes servicios de desarrollo en el terreno y forja asociaciones para ofrecer soluciones sostenibles a los desafíos globales", dice , como si esta fuera una especie de respuesta a la pregunta "¿Quién es usted?" Continuando, se jacta de que "Creative es reconocido por su capacidad para adaptarse rápidamente y sobresalir en entornos de conflicto y posconflicto " (énfasis agregado), una declaración que suena preocupantemente como una que usan los ejércitos mercenarios privados para publicitar sus servicios.


En el mundo actual, el gobierno de los Estados Unidos no utiliza únicamente métodos abiertamente violentos (guerras, invasiones, golpes de estado, entrenamiento de escuadrones de la muerte nacionales, etc.) para lograr un cambio de régimen; también utiliza las llamadas técnicas de “poder blando” - la formación de líderes, la educación, la coerción económica, etc. - para mantener un control hegemónico sobre el mundo. Y Creative Associates International es una parte crucial de ese sistema.


La empresa fue fundada en 1979 por M. Charito Kruvant, el vástago de una rica familia terrateniente boliviana que huyó del país después de la revolución progresista en 1952. Hoy en día, se ha convertido en un gigante masivo con fines de lucro que trabaja en al menos 85 países con una plantilla a tiempo completo de alrededor de mil (e innumerables contratistas más). Y aunque técnicamente es una institución privada, la gran mayoría de su financiación proviene directamente de Washington. En los últimos 20 años, el gobierno ha otorgado a Creative Associates $ 1,998,138,515 en contratos, según Tracey Eaton , una periodista que ha estudiado las actividades de la compañía en Cuba. De esto, USAID ha proporcionado más de $ 1.8 mil millones.


Además, la junta asesora global de la organización subraya que esta no es exactamente una organización benéfica de artes progresistas, como su nombre y marca a menudo implican. De los siete miembros de su directorio , seis son altos funcionarios estadounidenses. Estos incluyen al subsecretario de Estado de Barack Obama para Asia Central y del Sur, un general de cuatro estrellas y el ex subsecretario de Estado de Seguridad Civil, Democracia y Derechos Humanos.


“Creative Associates se encuentra entre los principales contratistas del gobierno de EE. UU. A quienes se ha confiado la tarea de ayudar a diseñar las transiciones políticas. La compañía es parte de esa lucrativa empresa denominada 'Complejo industrial de la democracia' ”, dijo Eaton a Mintpress .


De manera indirecta, el exdirector de USAID Andrew Natsios (otro miembro de la junta de CAI) parecía estar de acuerdo con Eaton. Cuando la administración Trump estaba considerando recortar el presupuesto de ayuda exterior, Natsios se opuso con vehemencia. "Lo que estás haciendo básicamente es destripar la herramienta más importante de influencia estadounidense en el mundo en desarrollo, que es nuestro programa de desarrollo", dijo . “No creo que entiendan cuál es el papel de USAID, cuáles son los directores de misión de USAID. Los directores de misión de USAID se encuentran entre los extranjeros más influyentes del país ”, agregó, aparentemente confirmando que el enfoque de la organización es menos ayudar a otros y más promover los intereses de Washington a través del poder social y económico estadounidense.


"Incluso perder guerras genera dinero"


Afganistán es, de lejos, el país donde los proyectos de Creative Associates han obtenido la mayor cantidad de fondos. Combinada con su empresa en Irak, la compañía ha recaudado más de 500 millones de dólares en contratos gubernamentales.


“Incluso perder guerras genera dinero. Si vas al área de DC, en los suburbios de Virginia y Maryland, hay todo este tipo de empresas que existen debido a la guerra. Y la industria del desarrollo se enriqueció mucho con eso ”, dijo Matthew Hoh , ex capitán de la Infantería de Marina y funcionario del Departamento de Defensa y del Departamento de Estado. "Todo el enredo fue simplemente impresionante", agregó. En 2009, Hoh renunció a su puesto en Afganistán con el Departamento de Defensa en protesta por la escalada de guerra de Estados Unidos.


Creative Associates ha obtenido una serie de contratos lucrativos en la reconstrucción de ambos países, particularmente en lo que respecta a sus sistemas educativos, incluida la construcción de escuelas, la redacción e impresión de libros de texto, la formación de profesores y la administración y gestión de los sistemas educativos. Contratar a una empresa estadounidense para hacer este trabajo en lugar de otorgar a los gobiernos locales el financiamiento y el poder para planificar su propio futuro cumple una función muy importante, según Saltman, quien señaló que esto permite que EE. UU. Mantenga esencialmente el control total sobre la sociedad iraquí y afgana. Al etiquetarlo como un ejemplo clásico de " capitalismo de desastre ", Saltman describe la remodelación de la sociedad iraquí como "un experimento radical de libre mercado empeñado en demoler el sector público y transferir el control de la sociedad civil casi por completo al sector privado" y "un intento de entregar esencialmente una nación a las corporaciones".


Los libros de texto de Creative Associates en Afganistán han eliminado de sus libros de texto cualquier mención de las últimas décadas de la historia afgana o de los talibanes. “No se puede comprar ese tipo de control del pensamiento, a menos que tenga unos cientos de millones”, escribió un educador estadounidense.


Saltman también señaló que trabajar en zonas de guerra requería un alto grado de seguridad, y que empresas como CAI probablemente estaban dando decenas de millones de dólares de sus contratos directamente a grupos mercenarios privados como Blackwater.


Hoh quería enfatizar que muchas personas que trabajaban en los niveles más bajos de programas como estos tenían buenas intenciones, pero que a medida que uno ascendía, el compromiso con el beneficio de los demás disminuía significativamente. “Grupos como CAI harían el trabajo [genuino] pero también serían una fachada. Es una forma de que la CIA y otros servicios de seguridad lleven gente a los países ”, dijo. En 2009, se informó que la sede de Creative Associates en Peshawar, Pakistán, se estaba utilizando como un frente de Blackwater para organizar operaciones militares a lo largo de la frontera entre Afganistán y Pakistán.Creative Associates también ha obtenido lucrativos contratos para trabajar en otras zonas de guerra, como Libia y Yemen.


Cuba: raperos y cambio de régimen


Durante años, Creative Associates International trabajó en estrecha colaboración con la CIA y otras agencias gubernamentales, operando y supervisando un conjunto complejo de proyectos dirigidos a Cuba, todos con un objetivo específico: el derrocamiento del gobierno comunista (o “cambio sociopolítico que se está produciendo en Cuba ”, como prefirieron sus propios documentos para describir su misión).


El proyecto más infame de Creative Associates fue quizás la creación de una aplicación similar a Twitter llamada Zunzuneo. Zunzuneo operó primero como una herramienta de comunicación muy útil pero, lentamente, sus creadores le inyectaron mensajes de cambio de régimen, con el plan de eventualmente dirigir a todos los usuarios a asistir a manifestaciones y fomentar una revolución de color caribeña. La base de usuarios de la aplicación creció rápidamente, atrayendo a 55.000 personas en 2012, un número enorme para un país pobre con poco acceso a Internet. El gobierno de EE. UU. Intentó ocultar su propio papel en la creación de la aplicación, intentando en secretopara convencer al director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, de que comprara la empresa como testaferro. No está claro cuál fue el resultado de estas negociaciones. Sin embargo, el proyecto Zunzuneo fue abandonado abruptamente, dejando a los cubanos preguntándose por qué su proveedor de servicios dejó de funcionar repentinamente. Solo dos años después, a través de una investigación de Associated Press , se supo la verdad.


Sin embargo, eso estuvo lejos de ser el último proyecto nefasto en el que Creative Associates estuvo íntimamente involucrado. Entre 2009 y 2014, se encargó de reclutar agentes de cambio de régimen en la isla. Creative Associates trajo a Cuba a jóvenes activistas de toda América Latina bajo el disfraz de una campaña falsa de concientización sobre el VIH / SIDA, que los memorandos internos describen como la “excusa perfecta” para transportar a su gente dentro y fuera del país.


Creative Associates también ha intentado utilizar la comunidad cubana del hip hop como vehículo para impulsar un cambio de régimen en la nación caribeña. En 2009, envió al promotor musical serbio y experto en revolución de colores Rajko Bozic a la isla, donde intentó identificar y sobornar a raperos para que se unieran a su proyecto.


El rap había explotado como género en la isla en las décadas anteriores, en parte por su nuevo sonido y en parte porque los raperos afrocubanos estaban utilizando el medio para llamar la atención sobre temas tabú como el racismo. Creative Associates —imperialistas interseccionales por excelencia— olió la oportunidad de usarlo como un problema de cuña.

Bozic encontró un puñado de artistas dispuestos a participar en el proyecto e inmediatamente comenzó a promocionarlos agresivamente y a hacer que su música se escuchara en las estaciones de radio occidentales. También sobornó a las grandes estrellas de la música latina para que permitieran que los raperos se abrieran ante ellos en sus conciertos, lo que les dio más credibilidad y exposición. Zunzuneo ayudó en este esfuerzo, enviando a los usuarios enlaces a esta nueva y emocionante música por la que, al parecer, toda la isla estaba entusiasmada.


Si bien se expuso el papel de Creative Associates en esto, la táctica general de usar raperos para el cambio de régimen todavía está claramente activa. Las publicaciones sobre subvenciones de USAID y su organización hermana, National Endowment for Democracy (NED), muestran que ambos grupos están utilizando el hip hop como vehículo para lograr sus objetivos. Por ejemplo, un proyecto de las últimas publicaciones de la NED , titulado “Empoderando a los artistas cubanos de hip-hop como líderes en la sociedad”, afirma que su objetivo es “promover la participación ciudadana y el cambio social” y “crear conciencia sobre el papel de la hip-hop los artistas del lúpulo tienen en el fortalecimiento de la democracia en la región ”. Por supuesto, para Estados Unidos, "democracia" en Cuba es sinónimo de "cambio de régimen".


En julio de este año, los raperos cubanos lideraron una insurrección fallida . El rostro del movimiento era el cubano expatriado Yotuel, un artista que trabaja abiertamente con el gobierno de Estados Unidos y cuya canción "Patria y Vida" fue promocionada inmediatamente después de su lanzamiento por políticos estadounidenses y altos funcionarios en Washington. En los informes de los Estados Unidos se hace referencia sistemáticamente a “Patria y Vida” como una historia de éxito en las actividades de “promoción de la democracia”.


No está claro si Creative Associates estuvo directamente involucrado en las protestas de julio en Cuba. Parecen estar relativamente avergonzados por la prensa que han recibido; de hecho, no se menciona ninguna actividad cubana, histórica o actual, en el sitio web de la empresa.


América Latina: imperialistas interseccionales


Estados Unidos invadió Nicaragua en 1933, instalando la dictadura de Somoza para velar por sus intereses. Con la revolución sandinista de 1979, Estados Unidos perdió el control del pequeño país centroamericano. En un esfuerzo por hacer retroceder el tiempo, Washington financió, armó, entrenó y apoyó a los escuadrones de la muerte de la extrema derecha Contra, infames por su brutalidad. El apoyo directo a los Contras terminó en 1989. Pero exactamente al mismo tiempo, Estados Unidos comenzó a emplear a Creative Associates para llevar a cabo todo tipo de operaciones que involucren a la organización paramilitar, esfuerzos que ayudaron a la candidata respaldada por Estados Unidos, Violetta Chamorro, a ganar las elecciones de 1990. Las leyes locales que prohíben la financiación extranjera de partidos políticos fueron eludidas mediante el establecimiento de una amplia gama de organizaciones no gubernamentales que se centran en el registro de votantes y la educación política.


Ahora que los sandinistas han regresado al poder, Creative Associates está de regreso con venganza. Como dijo a MintPress el periodista Ben Norton , radicado en Nicaragua :

Creative Associates ha estado muy activo en operaciones de desestabilización dirigidas al gobierno sandinista. Con abundante financiamiento de USAID, el recorte de la CIA ha explotado cínicamente temas delicados para aumentar las divisiones sociales, creando intencionalmente una [brecha] entre los nicaragüenses y su gobierno sandinista con programas dirigidos a minorías raciales y étnicas, personas con discapacidades, la comunidad LGBT y at- arriesgar a la juventud ".

Norton señaló que, si bien Creative Associates afirma estar trabajando puramente para mejorar la sociedad nicaragüense, colabora exclusivamente con grupos alineados con la oposición, subsidiando así efectivamente a la derecha del país. “Uno de varios programas de USAID administrados por Creative Associates en Nicaragua se ha dirigido a grupos vulnerables en la costa caribeña de Nicaragua. El recorte de la CIA juega con las diferencias allí, en la comunidad indígena Miskito y la población afro-nicaragüense ”, agregó.


Del mismo modo, en El Salvador, los esfuerzos estadounidenses se califican de no partidistas. Pero en lugar de ayudar al partido izquierdista FMLN, Washington inyecta millones en el país a través de una miríada de ONG que promueven soluciones neoliberales del sector privado a los problemas. “Detrás de las reconfortantes fotografías, los proyectos de USAID en El Salvador están avanzando sigilosamente los intereses de la clase empresarial salvadoreña”, escribió la revista Jacobin . Creative Associates ha estado en el centro de este esfuerzo: desde 2001, la organización ha recibido más de $ 51 millones para proyectos en El Salvador. También ha estado a la vanguardia en el apoyo a la dictadura respaldada por Estados Unidos en Honduras, ayudando al gobierno a militarizar su respuesta a los disturbios y otros problemas sociales allí.


Y si bien la organización se describe a sí misma como en el negocio de la promoción de la democracia, a menudo está involucrada en todo lo contrario. Saltman señala que la empresa estuvo involucrada en el golpe de estado de 1991 en Haití, que destituyó del poder al presidente elegido democráticamente, Jean-Bertrand Aristide. Cuando Aristide regresó al poder con un deslizamiento de tierra en 2000, Creative Associates volvió a trabajar, intentando remodelar el sistema de medios haitiano basado en el modelo estadounidense corporativo con fines de lucro.


Como era de esperar, en Venezuela Creative Associates también apoya al líder de la oposición respaldado por Estados Unidos, Juan Guaidó. Su asesor principal, Jeff Fischer, pidió al "régimen" de Nicolás Maduro que acceda a una elección organizada por la OEA, un grupo con sede en Washington que jugó un papel clave en el derrocamiento del presidente izquierdista boliviano Evo Morales en 2019. En sus recomendaciones, Fischer sugirió que se tendría que enviar una fuerza “internacional” para brindar seguridad en cualquier elección, y que el proceso debería ser diseñado por personas externas y no estar sujeto a las leyes venezolanas.


Soluciones creativas


Creative Associates International actúa esencialmente como un gobierno semiprivatizado en muchos países, supervisando los sistemas de educación y salud, los servicios de seguridad y la gestión local. También proporciona una amplia gama de servicios clandestinos: espionaje, inteligencia y operaciones de cambio de régimen.


Una vez que el dominio de la CIA y otras agencias de tres letras, este tipo de trabajo ahora lo realiza en gran parte el sector privado. Como dijo el cofundador de National Endowment for Democracy, Allen Weinstein, a The Washington Post , "Mucho de lo que hacemos hoy fue hecho de forma encubierta hace 25 años por la CIA".


La utilidad de esto es múltiple. En primer lugar, subcontratar el trabajo de construcción de la nación a terceros con sede en Estados Unidos permite a Washington mantener el control sobre un país sin una ocupación formal. En otras naciones, capacita a toda una clase de personas para que vean el mundo de una manera que favorezca los intereses corporativos y estatales de Estados Unidos. Además, existen muchas oportunidades para obtener enormes beneficios (privados) de estos proyectos. La subcontratación de actividades sucias a empresas privadas también permite al gobierno de Estados Unidos distanciarse de cualquier escándalo. Quizás lo más importante, sin embargo, es que no hay supervisión pública con empresas privadas. Como explicó Hoh,


Puede ocultar cosas utilizando estas empresas privadas. Las empresas privadas no están incluidas en las solicitudes de la Ley de Libertad de Información. Entonces, si está trabajando en Nicaragua con USAID, en teoría, todo su trabajo debería estar disponible para los ciudadanos estadounidenses a través de la Ley de Libertad de Información y otros mecanismos. Pero si eres una empresa privada, no tienes eso en ningún grado. Así que hay mucho que se puede hacer con estas empresas privadas que el gobierno no puede hacer, particularmente con respecto a la negación plausible ”.


En última instancia, Creative Associates International se ha convertido en una parte importante del complejo industrial militar-thinktank estadounidense. Aunque técnicamente es una empresa privada, el hecho de que prácticamente la totalidad de su financiación provenga de Washington y que su directorio esté lleno de altos funcionarios estadounidenses demuestra que la organización es una parte integral de la estrategia global de Washington. Sin embargo, el barniz de la privatización lo ayuda a evitar el escrutinio público que recibiría un departamento del gobierno. Si bien los ejércitos mercenarios como Blackwater al menos han sido objeto de investigación, lo que ha hecho que el nombre de la compañía sea infame en todo el mundo, Creative Associates International ha volado en gran medida bajo el radar, exactamente donde la junta de la organización quiere que esté.


Alan MacLeod es redactor principal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting and Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent , así como una