Demanda contra Canadian Pacific por la tragedia de Lac-Mégantic

Pedro Chénier, Workers Weekly Número 99. 25 de octubre, 2021


Residentes y activistas exigen respuestas y protección de seguridad vial

Un juicio civil comenzó en Sherbrooke, Quebec, el 21 de septiembre contra Canadian Pacific Railway (CP) en relación con la tragedia del tren Lac-Mégantic del 6 de julio de 2013. En esa terrible noche, un tren que transportaba petróleo altamente inflamable, falsamente etiquetado como ligeramente inflamable, descarriló, se incendió y explotó en el centro de Lac-Mégantic, causando la muerte de 47 personas, lesiones graves a muchas otras y estrés postraumático severo para la población, así como daños materiales muy extensos.


El propósito del juicio es determinar la responsabilidad de Canadian Pacific (CP) en la tragedia. CP, junto con World Fuel, el corredor que compró el petróleo de esquisto de las compañías de Dakota del Norte, y la refinería de Irving en New Brunswick que iba a recibir el petróleo, fueron los tres actores principales en la transacción y el transporte de la carga. El gobierno canadiense también fue un actor clave, debido a la desregulación que otorgó a la industria ferroviaria.

La demanda alega que CP contrató a sabiendas el transporte de los vagones para la última etapa del viaje a una compañía estadounidense, Montreal, Maine & Atlantic Canada (MMA), con el fin de ahorrar dinero. MMA era notorio por el estado ruinoso de sus pistas, que eran completamente inadecuadas para el transporte de dicho material, así como por su pésimo rendimiento desde una perspectiva de salud y seguridad. A través de un acuerdo de trastienda con Transport Canada, a MMA incluso se le permitió operar sus trenes con solo un empleado a bordo. CP alega que su responsabilidad con respecto al transporte terminó una vez que el tren se salió de sus vías.

El litigio fue instigado a través de una demanda colectiva en nombre de las víctimas de la tragedia, por el gobierno de Quebec y por las aseguradoras. En 2016, como parte de los procedimientos de bancarrota de MMA, el tribunal incorporó la demanda colectiva de las víctimas que resultó en que más de 20 compañías pagarán una compensación, una parte de la cual fue a las víctimas a cambio de una garantía de que no se tomarían acciones legales posteriores contra ellas. CP, negando cualquier responsabilidad en la tragedia, se negó a participar en el acuerdo y a una compensación pecuniaria. Se espera que el ensayo dure aproximadamente siete meses.

La Coalición de Ciudadanos y Organizaciones Comprometidas con la Seguridad Ferroviaria en Lac-Mégantic, que ha luchado incansablemente desde la tragedia para garantizar la seguridad del público, así como para la seguridad ferroviaria de todas las comunidades en Canadá, está monitoreando muy de cerca los desarrollos en el ensayo.

"El juicio es de gran interés para nosotros porque esperamos aprender la verdad sobre la responsabilidad de los diversos actores en esta tragedia", dijo Robert Bellefleur, portavoz de la Coalición, a Workers' Forum. "De hecho, el gobierno canadiense se ha negado y sigue negándose a celebrar una comisión pública de investigación para llegar al fondo de esta tragedia".

En su presentación de junio a las audiencias sobre seguridad ferroviaria del Comité Permanente de Transporte, Infraestructura y Comunidades de la Cámara de los Comunes, la Coalición reiteró su llamado a una investigación pública independiente sobre la catástrofe de Lac-Mégantic.

La Coalición declaró que el mandato de la investigación "sería arrojar luz sobre las causas y los actores de esta tragedia y hacer las recomendaciones necesarias para evitar que tal catástrofe vuelva a ocurrir en Canadá".

En una discusión con el Foro de los Trabajadores,Bellefleur también reiteró la demanda de la Coalición, en nombre de los residentes de Lac-Mégantic, de que no se permita la reanudación del transporte petrolero en la región, ya sea en la línea ferroviaria actual o en la ruta de circunvalación que el gobierno federal se ha comprometido a construir desde la tragedia.

"Desde la tragedia, los trenes cargados con gas propano, ácido sulfúrico y otros materiales peligrosos continúan circulando en los mismos rieles, en la misma pendiente y en una curva de ocho grados en la parte inferior, justo en el corazón del centro de Lac-Mégantic. Además, no se ha descartado que el petróleo vuelva a empezar a fluir por Lac-Mégantic. Y los trenes son cada vez más largos y pesados. Especialmente con el aumento actual en el precio del petróleo, el transporte de petróleo en tren se vuelve más rentable. El transporte ferroviario es más caro que por oleoducto, pero con el precio del petróleo subiendo, hay más espacio para el ferrocarril. Estamos pidiendo una moratoria permanente sobre el transporte de petróleo a través de Lac-Mégantic, incluso a través de la ruta de circunvalación", dijo Bellefleur.

Con respecto al bypass, la situación se ha vuelto aún más incierta desde que CP compró la ahora desaparecida red ferroviaria MMA en 2019 a la compañía con sede en Nueva York que se hizo cargo de los activos de MMA después de su bancarrota. Esto pone a CP en condiciones de poder imponer cambios en la ruta original y el diseño de la infraestructura para esta vía, de la que debe asumir la propiedad después de la construcción. Esto podría resultar en sobrecostos y nuevos retrasos, y los términos del acuerdo entre Transport Canada y CP están envueltos en secreto.

Poco antes de las recientes elecciones federales, Robert Bellefleur dijo a la prensa local:

"Quiero recordar al actual primer ministro Justin Trudeau y a sus ministros que el proyecto de circunvalación estaba destinado originalmente principalmente a garantizar la recuperación y la seguridad de la población de la región de Lac-Mégantic. Este proyecto de infraestructura tenía por objeto promover la curación social de una comunidad destrozada por el abandono de los gobiernos anteriores y no satisfacer gratuitamente las necesidades operativas de una empresa ferroviaria rica como CP. Actualmente, no tenemos información sobre el cronograma para la finalización de la circunvalación. Se habla de que se completará en 2023, pero el terreno aún no se ha adquirido y los planos y especificaciones ni siquiera se han elaborado. Lo que queremos es transparencia".

Como lo han hecho desde el principio, los residentes y activistas de Lac-Mégantic están pidiendo la protección de la seguridad ferroviaria para la ciudad y la región y para todas las comunidades de Canadá. En particular, piden que se ponga fin a la autorregulación de la industria ferroviaria. Están pidiendo a Transport Canada que desempeñe su papel independiente como guardián de la seguridad ferroviaria para todos los que viven a lo largo de las vías férreas ejerciendo control sobre las regulaciones y operaciones ferroviarias.

El Foro de los Trabajadores expresa una vez más su máximo respeto por la comunidad de Lac-Mégantic y los activistas que defienden la seguridad ferroviaria.