Fin de la explotación y el abuso de los estudiantes internacionales

Exigimos estatus migratorio permanente para trabajadores, refugiados y estudiantes internacionales.

TML Weekly. 14 de noviembre. Núm. 44

El 20 de octubre, el gobierno de Trudeau levantó las restricciones de viaje para los estudiantes internacionales que venían a Canadá para estudiar. La única condición es que posean un permiso de estudio válido y que la Institución de Aprendizaje Designada en la que están inscritos tenga un plan de preparación COVID-19 aprobado provincialmente.


¿Por qué se está haciendo esto? Durante el verano se informó que se ha producido una disminución del 22 por ciento en los permisos de estudio emitidos por el gobierno a los estudiantes extranjeros, lo que afectaría los presupuestos de todas las universidades y colegios de Canadá. A medida que los gobiernos siguen infra financiando las instituciones públicas pos secundarias en el contexto de la ofensiva antisocial, las universidades y los colegios se han vuelto cada vez más dependientes de las elevadas tasas de matrícula que se cobran a los estudiantes extranjeros.

Por ejemplo, en la Universidad de Toronto (U de T), que se promociona en todo el mundo como la principal universidad de Canadá, los estudiantes internacionales conforman completamente el 30% del total del cuerpo estudiantil. La mayoría espera permanecer en Canadá. Contribuyen cerca de $1.000 millones a la operación de la universidad, un tercio de su presupuesto. Para el privilegio de asistir a la U de T, un estudiante internacional de pregrado que cursa una licenciatura en artes o ciencias paga más de $40,000 al año mientras un estudiante canadiense paga $6,200. Por lo general, los estudiantes internacionales que asisten a universidades y colegios canadienses pagan de dos a seis veces las tasas de matrícula que los estudiantes canadienses pagan por los mismos programas. En una entrevista con el periódico del campus The Varsity en febrero de 2019, el presidente de T, Meric Gertler, dijo que la matrícula internacional de estudiantes tiene un precio para cubrir los "costos completos asociados con la educación de esos estudiantes", sin revelar cuáles son esos "costos completos".

Actualmente los estudiantes de la India, China, la República de Corea, Brasil y Vietnam constituyen la mayor cohorte de estudiantes internacionales en Canadá. Migrant Students United, una organización nacional de defensa para estudiantes internacionales en Canadá, señala que hay 721.000 titulares de permisos de estudio en Canadá, así como unos 500.000 titulares de permisos de trabajo de posgrado, que en conjunto contribuyen cerca de 30 mil millones de dólares a la economía canadiense. Están atrapados en una raqueta que el Estado canadiense ha creado para garantizar una fuente barata de mano de obra para los monopolios canadienses y los oligarcas financieros, así como una fuente de ingresos para subvencionar las operaciones de los colegios y universidades canadienses. El gobierno canadiense, junto con instituciones pos secundarias y "consultores" no regulados en todo el mundo cobran a los estudiantes grandes cantidades de dinero por el "privilegio" de estudiar en Canadá.

Cuando los estudiantes internacionales llegan a Canadá tienen que valerse por sí mismos desde el primer día. Las reglas y políticas que rigen la capacidad de los estudiantes internacionales para trabajar en Canadá son restrictivas. En un caso, Jobandeep Sandhu, un estudiante de Punjab que estudiaba ingeniería mecánica en el Canadore College, Mississauga Campus, fue detenido por la policía mientras conducía un camión de Montreal a Toronto. Eso fue en diciembre de 2017 cuando estaba a 10 días de recibir su diploma. Posteriormente se descubrió que estaba trabajando más de las 20 horas a la semana permitidas. Había acumulado casi $27,000 en honorarios y otros costos escolares y se vio obligado a trabajar más horas. A pesar de la amplia oposición, incluida una petición entregada al entonces ministro federal de inmigración Ahmed Hussen firmada por más de 50.000 personas que pedían al gobierno canadiense que permitiera que Sandhu permaneciera en Canadá, fue deportado en junio de 2019 por "infringir la ley".

Statistics Canada informó en 2019 que los estudiantes internacionales que encuentran trabajo después de la graduación fueron encontrados para ganar menos que sus contrapartes canadienses seis años después de la graduación. Una encuesta de 2018 realizada por la Oficina Canadiense de Educación Internacional encontró que cerca del 60 por ciento de los estudiantes internacionales en Canadá encuestados estaban desempleados y tenían dificultades para encontrar trabajo en campos que les permitieran acumular suficientes puntos para solicitar la residencia permanente. ¡Y esto fue antes de COVID-19!

Cómo migrant Students United, la Federación Canadiense de Estudiantes y otras organizaciones han señalado, desde el comienzo de la pandemia COVID-19 en Canadá, los estudiantes internacionales han sido víctimas aún más de la falta total de apoyo del gobierno federal. Sin embargo, en mayo de este año, con el fin de seguir huyendo de los estudiantes extranjeros, Inmigración, Refugiado y Ciudadanía de Canadá dictaminó que a la luz de la pandemia COVID-19, los estudiantes internacionales pueden estudiar en línea en universidades y colegios canadienses sin afectar su elegibilidad para un permiso de trabajo de posgrado.

Esto es inconcebible. Los liberales de Trudeau han formalizado la explotación y el abuso de estudiantes internacionales en su Estrategia Estudiantil Internacional, un plan quinquenal (2019-2024) para aumentar dramáticamente el número de estudiantes extranjeros en Canadá. Cuando se anunció el plan, el Ministro de Diversificación Comercial Internacional, Jim Carr señaló:

"La educación internacional es un pilar esencial de la competitividad a largo plazo de Canadá. Los canadienses que estudian en el extranjero se exponen a nuevas culturas e ideas, estimulando la innovación y desarrollando importantes competencias interculturales. Los estudiantes del extranjero que estudian en Canadá traen esos mismos beneficios a nuestras costas. Si deciden emigrar a Canadá, contribuyen al éxito económico de Canadá. Aquellos que deciden regresar a sus países se convierten en embajadores de por vida para Canadá y para los valores canadienses".

Los canadienses no quieren que los estudiantes internacionales sean explotados y abusados en nombre de mejorar "la competitividad a largo plazo de Canadá". No quieren que los estudiantes internacionales sean desarraigados de las naciones que los criaron y trajeron a Canadá, donde se niegan sus derechos básicos, ya que actualmente se encuentran en el caso de la pandemia. Es una abominación crear un camino hacia la ciudadanía que esté esencialmente amañado contra la mayoría de los estudiantes internacionales en Canadá que, incluso antes de COVID-19, no pudieron encontrar el trabajo que les permitiría calificar para la residencia permanente y la ciudadanía. El proceso de ciudadanía debe comenzar tan pronto como los estudiantes internacionales lleguen en reconocimiento del hecho de que están contribuyendo a Canadá desde el momento en que vienen aquí.

(Con archivos de Government of Canada, Globe and Mail, Migrant Students United, The Varsity. Fotos: TML, Migrant Workers Alliance, B.S. Walters.)

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