México, glifosato y Bayer-Monsanto

Pierre Soublière

TML Monthly núm 6 junio 2021

México es el antiguo hogar del maíz. Durante miles de años, los mayas y otros mesoamericanos desarrollaron el maíz en un cultivo, utilizando sus muchas variedades como alimento básico para alimentar sus civilizaciones. [1] Es este alimento sagrado el que está bajo amenaza hoy en día por las compañías químicas multinacionales y el gobierno de los Estados Unidos que están exigiendo que México mantenga sus puertas abiertas al glifosato asesino de malegas y al maíz genéticamente modificado.


En diciembre de 2020, en respuesta a los agricultores, los pueblos indígenas y otros, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador emitió un decreto de eliminación gradual del glifosato para 2024. El decreto señala que "en los últimos años, diferentes investigaciones científicas han advertido que dicho químico tiene efectos nocivos para la salud, tanto en humanos como en algunas especies animales, y ha sido identificado como un probable carcinógeno en humanos por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer".

En ese sentido, México no está solo en sus preocupaciones. Personas en Estados Unidos y Canadá han lanzado miles de demandas y protestas contra Bayer-Monsanto (la multinacional gigante que fabrica glifosato) con el argumento de que el químico causó cáncer y otras enfermedades. Por ejemplo, un jardinero de una escuela de California que usó glifosato en sus funciones recibió recientemente $ 289 millones en daños y perjuicios por parte de un jurado después de que contrajo un caso terminal de linfoma no Hodgkins. Bayer-Monsanto incluso se ha visto obligada a anunciar que pagará $ 10.9 mil millones en un fondo para resolver decenas de miles de casos judiciales.

El glifosato es una sustancia química que "inhibe la fotosíntesis (el proceso de hacer nuevo tejido) en las plantas, lo que lo convierte en un asesino de mariguana muy efectivo". [2] Las plantas no resistentes a sus efectos se marchitan y mueren. En todo el mundo, alrededor de 820 millones de kilogramos se utilizan cada año con una gran parte en América del Norte. El herbicida fue desarrollado por primera vez por Monsanto en 1974 y comercializado como "Roundup". Pero la producción realmente despegó después de que la corporación introdujo los cultivos "Roundup Ready" en 1996.

Estos cultivos, incluyendo maíz, soja y canola, fueron modificados genéticamente para tolerar el glifosato. Por lo tanto, los campos podrían empaparse con el producto químico, matando las semillas, pero permitiendo que los cultivos comerciales sobrevivan. Además, también se utiliza para fumigar campos de golf, patios de recreo escolares y otros lugares, así como tierras forestales en el interior de BC para matar especies de árboles de hoja ancha y promover los "árboles de dinero" de abeto y pino. [3]

Hoy en día, gran parte de los cultivos de granos y legumbres en Canadá y los Estados Unidos dependen de una manera u otra de la fumigación con glifosato. Estados Unidos exporta alrededor de $ 3 mil millones de maíz genéticamente modificado y tolerante al glifosato cada año a México, lo que hace que México dependa de un país extranjero para gran parte de sus alimentos básicos. Este maíz, que se utiliza principalmente para la alimentación del ganado, está fuertemente subsidiado por el gobierno de los Estados Unidos, lo que dificulta la competencia de los agricultores mexicanos.

Como resultado de su uso generalizado, el producto químico se filtra en casi todos los rincones de la vida de América del Norte, ya sea comida, suelo, agua o aire. Por ejemplo, en 2015-2016, se detectaron residuos de glifosato en el 36,6 por ciento de los productos de cereales, el 47,4 por ciento de frijol, guisante y lenteja, y el 11 por ciento de los productos de soja. Más del 31% de los cereales para lactantes contienen el producto químico. También se ha encontrado en la cerveza y otros productos. El problema se agrava en México porque el consumo humano y ganadero de maíz es alto. Un problema adicional para México es que este maíz modificado genéticamente importado de los Estados Unidos amenaza las diversas especies nativas de maíz desarrolladas a lo largo de los siglos por los agricultores mexicanos. Por esta y otras razones, el decreto presidencial mexicano también bloqueará la importación de maíz genéticamente modificado para 2024.

Según el presidente López Obrador, el propósito del decreto es poner "el poder político ante todo al servicio del interés público" y del "bienestar general de la población", y "no de los intereses privados". Es ser "congruente con las tradiciones agrícolas de México"[4] y lograr la autosuficiencia y la soberanía alimentaria.

En respuesta, las sucesivas administraciones estadounidenses han presionado al gobierno mexicano para que revoque el decreto. Varios documentos filtrados han expuesto cómo altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos han trabajado estrechamente con Bayer-Monsanto para obligar a México a dar marcha atrás. [5] Esto le sucedió al gobierno de Tailandia, que algunos observadores creen que revirtió una prohibición del glifosato después de la presión de los funcionarios estadounidenses y Bayer-Monsanto. [6] Sin embargo, hasta ahora, México no ha cambiado su posición a pesar de las amenazas de que las disposiciones en el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá (USMCA) podrían usarse en su contra, así como otros medios. Se han presentado diecisiete impugnaciones legales contra la prohibición prevista, pero ninguna ha tenido éxito.

De hecho, una de las grandes ironías del modelo actual de globalización dominada por las corporaciones es que el mismo país que creó el maíz cultivado para los pueblos del mundo ahora está teniendo una versión adulterada y tóxica empujada por su garganta.

Notas

1. Betty Fussell, The Story of Corn, University of New MexicoPress, 1992.

2. Defensa ambiental, "Lo que hay en tu almuerzo. Cómo el glifosato encuentra su camino en la comida de sus hijos".

3. Detener el spray BC.

4. Pesticide Action Network, "México expulsa al glifosato y al maíz transgénico".

5. Kenny Stancil, "Los correos electrónicos revelan que funcionarios estadounidenses se unieron al gigante agroquímico Bayer para detener la prohibición del glifosato en México", Common Dreams, 16 de febrero de 2021.

6. Patpicha Tanakasempipat, "Bayer campaign against glyphosate ban revealed", Bangkok Post, 18 de septiembre de 2020.