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CANADA: HUELGA DE LA SAL EN WINDSOR

Los trabajadores de la sal fortalecen su determinación de oponerse a la represión sindical


Workers Forum. No 29. 29 de mayo


Empower Yourself Now informa que la huelga en Windsor Salt en Windsor, Ontario, está entrando en su 15ª semana con todos los indicios de que las negociaciones entre la compañía y los sindicatos, Unifor Locals 1959 y 240, no están progresando. Los propietarios de Windsor Salt continúan yendo y viniendo a su antojo, haciendo alarde de que están a cargo. Si su mensaje es que los trabajadores no tienen más remedio que aceptar lo que están exigiendo o pueden caminar por las líneas de piquete hasta que las vacas vuelvan a casa, los trabajadores no están impresionados. En una demostración de fuerza, la compañía está trayendo camiones dentro y fuera de la planta de evaporación, pero los trabajadores son informados de manera confiable de que estos camiones son para mostrar. Llevan poco o ningún producto dentro o fuera de la planta.


El 31 de mayo, expira el contrato de los trabajadores de sal estadounidenses en Morton Salt en Silver Springs, Nueva York. Los trabajadores de la sal en Canadá son plenamente conscientes de que la compañía puede usar esto para amenazar a un contingente de trabajadores que es mejor que se instalen o que sus contrapartes en otras plantas recibirán muchas horas extras para compensar la interrupción de la producción en cualquiera de las plantas. La empresa no ha retirado su demanda de que los trabajadores se sometan a un permiso para subcontratar y cambios en el lenguaje del contrato que degraden al sindicato de trabajadores.


Windsor Salt y Morton Salt son propiedad de Stone Canyon Industries Holdings Inc., con sede en Estados Unidos. El abogado antisindical de Morton Salt renunció o fue despedido del notorio bufete de abogados antisindical Jackson Lewis en algún momento de marzo, pero ha sido contratado en Morton Salt para dirigir su sindicato "internamente". En un momento dado, la compañía afirmó que no podía negociar mientras la compañía se dedicaba a capacitar a los gerentes en rescate minero para mantener la producción en marcha. Más recientemente, la compañía dijo que no podía negociar mientras la compañía investigaba un presunto incidente en la planta en el que insinuó que los trabajadores estaban involucrados, ofreciendo una recompensa de $ 50,000 por información.


Desde el principio, el modus operandi de la empresa y su abogado ha sido utilizar cualquier excusa para intimidar, presionar y fanfarronear. Parecen pensar que los trabajadores y/o su sindicato renunciarán a su resistencia a la represión sindical a través de la subcontratación. Todavía no ha funcionado y cuanta más experiencia adquieren los trabajadores con él, más inoculados se vuelven a las travesuras de la empresa.


Los trabajadores verificaron directamente que los investigadores privados (PI) contratados, por nadie sabe con certeza, para "investigar" un presunto asalto que, según la compañía, tuvo lugar en la mina y colgar una recompensa de $ 50,000 por información, eran en realidad un mecanismo para intimidar y probar la moral de los trabajadores individuales. Los trabajadores informan que en algunos casos, cuando los IP han visitado hogares y no han encontrado a nadie allí, no han regresado para hacer su "investigación". En otros casos, han "visitado" a los trabajadores más de una vez, probablemente para sembrar dudas sobre su integridad o intimidarlos. Los trabajadores tienen claro que, sobre la base de las acciones de los PI, si fueran contratados por la empresa, ya sea directa o indirectamente a través de otra parte, equivaldría a una mala conducta relacionada con la huelga, lo cual es ilegal. También son conscientes de que la empresa no tiene derecho legal a entregar las direcciones de los trabajadores a un tercero con el propósito de romper la huelga. Hacerlo viola las leyes de privacidad de Canadá.



Los trabajadores se han comprometido con los IP para decirles que deberían investigar a la compañía si quieren saber qué sucedió en el presunto incidente. Cuando eso sucede, la mayoría de las veces, los IP no han hecho más preguntas. En al menos un caso, cuando se les dijo a los PI que investigaran a la compañía, ¡dijeron que no era la primera vez que se les decía eso! Esto refleja la unidad de los trabajadores al rechazar los esfuerzos para pintarlos como matones en un intento de dividir sus filas y socavar la huelga.


Las travesuras de la compañía serían ridículas si su enfoque y objetivo no fueran destructivos para la economía de Canadá y su fuerza laboral. Los trabajadores han estado sin trabajo durante 100 días, privados de sus salarios, mientras que la compañía está gastando millones en guardias de seguridad 24/7, vigilancia y para pagar camiones de transporte vacíos, mientras que se estima que se han perdido más de cien millones de dólares en producción. Todo este dinero se gasta para romper la unión en lugar de expandir la producción de acuerdo con el permiso que ha recibido de la ciudad de Windsor para más pozos de salmuera y agregar un nuevo nivel a la mina de sal gema.


Los trabajadores informan que la empresa continúa construyendo los pozos de salmuera expandidos trayendo las importantes tuberías de acero que esto requiere. En opinión de varios trabajadores con los que se habló en los piquetes, esto indica que la empresa quiere expandir la producción. Sin embargo, tienen claro que la intención de la empresa no tiene nada que ver con producir sal, sino con romper la unión para que pueda hacer lo que quiera. Los trabajadores también señalan que con la forma en que las leyes en Canadá están sesgadas para servir a los intereses de los ricos, ¡es muy posible que la compañía cancele cualquier pérdida de la huelga para obtener exenciones fiscales!


Los trabajadores de la sal informan que están llegando a la conclusión de que los gobiernos de todos los niveles deben rendir cuentas por su silencio que envalentona a la empresa. También deben verse obligados a intervenir para limitar las actividades destructivas de la empresa, en lugar de la capacidad de los trabajadores para detener las actividades de ruptura de huelgas por parte de la empresa.


La discusión sobre los piquetes es muy vigorosa. Además de otros asuntos de preocupación, los trabajadores y miembros de la comunidad y compañeros de trabajo de otros sectores de la economía están constantemente discutiendo sus condiciones de trabajo y cómo lidiar con la ofensiva antisocial neoliberal. En el caso de los trabajadores de la sal, la discusión también se centra en cómo defender sus intereses hasta que regresen al trabajo y cuando vuelvan al trabajo. Informan que antes de la huelga, la compañía usaba horas extras como una forma de evitar la contratación de nuevos trabajadores. Poco antes de la huelga, cuando los trabajadores tenían la sensación de que algo estaba pasando, comenzó a limitar las horas extras para evitar que la empresa almacenara sal para usarla en su contra en caso de huelga. Los trabajadores también se están dando cuenta de que las horas extras se han vuelto frecuentes, utilizadas especialmente durante la pandemia cuando era de emergencia, y que no es aceptable que se permita que se convierta en la nueva normalidad. Se deben contratar más trabajadores que puedan unirse al sindicato en todos los sectores de la economía, dicen, incluida la educación y la atención médica.


Los trabajadores de la sal tienen claro que la compañía quiere abordar el déficit de trabajadores no contratando más trabajadores sindicalizados, sino subcontratando el trabajo. La compañía justifica esto alegando que los trabajadores no tienen el conjunto de habilidades suficientes o no hay suficientes trabajadores "disponibles" o que los trabajadores adicionales no son necesarios para justificar la contratación de trabajadores a tiempo completo. Si la empresa no gana en la subcontratación, todavía puede abusar de las horas extras penalizando a los trabajadores de varias maneras si se niegan a trabajar horas extras. Los trabajadores están reconociendo que es importante para ellos organizar cómo se hacen las horas extraordinarias para que no puedan ser utilizadas en su contra, a expensas de sus familias, así como de su salud y seguridad. Como todos los trabajadores, quieren tener condiciones de trabajo sostenibles y estables que amplíen el empleo y contribuyan a un entorno de trabajo más seguro para todos.


Las discusiones sobre la línea y las experiencias con los IP muestran que los trabajadores confían en que su posición para defender su sindicato es la correcta. Su convicción se fortalece a medida que aceptan la negativa de la empresa a respetarlos a ellos y a su trabajo y, en cambio, los tratan con desprecio, como si fueran desechables. Tienen claro que su seguridad radica en defender los derechos de todos, no en dejar que los arrogantes propietarios estadounidenses de Windsor Salt dicten sus vidas.


Workers Forum hace un llamamiento a todos para que aumenten el apoyo a los trabajadores de Windsor Salt.

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