EU la impunidad policial es el legado de Dred Scott

TML Monthly Núm 7. marzo 8 de 2021 - Kathleen Chandler –

Con el próximo juicio de Derek Chauvin, uno de los asesinos de George Floyd, el tema de los asesinatos racistas de la policía y la impunidad para ellos está en la mente de muchos. Se reconoce ampliamente que incluso si en este caso hay una condena, los problemas del racismo estatal seguirán siendo, incluyendo brutalidad policial y asesinatos, encarcelamiento masivo racista, desigualdad en el empleo, vivienda, educación y falta de rendición de cuentas.

La reciente decisión de no presentar cargos por el asesinato policial de Daniel Prude en Rochester, Nueva York - otro afroamericano inmovilizado y asfixiado, esta vez con una bolsa sobre su cabeza, que se dictaminó un homicidio - pone en primer plano que la gran mayoría de esos asesinatos quedan impunes. Incluso el Fiscal General de Nueva York admitió que las actuales leyes de fuerza letal vigentes, que proporcionan inmunidad a la policía, "han creado un sistema que absoluta y abyectamente falló al Señor Prude y a tantos otros antes que él". Dijo que se necesita una reforma seria en el "sistema de justicia penal en su conjunto".


No es un problema de individuos racistas, sino de todo un sistema racista que es desigual de arriba a abajo. Esta realidad es parte del legado de Dred Scott, basado en el fallo de la Corte Suprema del 6 de marzo de 1857, antes del estallido de la Guerra Civil en 1860. El fallo esencialmente decía que los afroamericanos no tienen derechos y pueden ser esclavizados y ejecutados sumariamente sin recurrir a los tribunales.

Dred Scott era una persona esclava cuyo dueño de esclavos lo llevó a residir en el estado no esclavo de Illinois y lo que entonces era el territorio de Wisconsin donde el Compromiso de Misuri de 1820 prohibía la esclavitud. Scott vivió en Wisconsin con su dueño de esclavos, durante varios años antes de verse obligado a regresar con él a Missouri, un estado esclavo. El dueño de esclavos Dr. John Emerson murió. Scott demandó entonces a su viuda por su libertad con el argumento de que había vivido como residente de un estado y territorio libre. Ganó su demanda en un tribunal inferior, pero la Corte Suprema de Missouri revocó la decisión. Scott apeló esa decisión. En ese momento su nuevo propietario, J.F.A. Sanford, era residente de Nueva York. A pesar de ser un estado no esclavo, Scott todavía era considerado su propiedad. El caso finalmente llegó ante la Corte Suprema.

El caso tuvo lugar en un momento en que se estaba desarrollando una feroz batalla sobre si los nuevos Estados que entraban en la Unión podían permitir la existencia del sistema de trabajo esclavizado. La lucha reflejó tanto el compromiso con la esclavitud consagrado en la Constitución como la batalla cervecera entre el poder esclavo y todas esas partes de ella, como los cargadores del norte, el poder y el gobierno de quienes utilizan el sistema de "trabajo libre". Esta lucha estalló en una violenta guerra civil en 1860. El fallo de Dred Scott de 1857 fue diseñado para prevenir la guerra manteniendo el estatus de los afroamericanos como personas no sujetas a muerte civil.

Scott argumentó ante la Corte Suprema que debería ser capaz de demandar por su libertad y que la reconociera legalmente. El tribunal dictaminó que, debido a ser afroamericano, en ninguna circunstancia podría tener una opinión en la corte. Según el tribunal, no tenía ninguna posición como ser humano y nunca pudo- su estatus era estar civilmente muerto. Según ellos, su caso ni siquiera podía ser escuchado, ya que no tenía legitimación, ni recurso legal.

Esta es la misma base en el caso de las ejecuciones policiales-- que su caso nunca será escuchado. La muerte civil en los EE. UU. para los afroamericanos significa literalmente la muerte de cientos cada año. Aunque muchos afirman que Dred Scott fue resuelto en la Guerra Civil, y las enmiendas 13-15 a la Constitución que siguieron, la realidad es que las ejecuciones sumarias de la policía se consideran lícitas ya que las víctimas están sujetas a muerte civil; se consideran "fuera de la ley", es decir, "forajidos", lo que las convierte en "juego limpio".

Hoy en día, se están dando argumentos de que el problema son algunos policías o grupos de supremacistas blancos. Esto desvía la atención del principal problema, que es que la seguridad nacional de Estados Unidos se basa en el gobierno policial, un gobierno de poderes policiales. Los ejecutados no tienen legitimación. Cualesquiera que sean los derechos civiles que en algún momento se presumía que tenían o deberían tener, y los argumentos a favor de los derechos civiles, se están eliminando por completo en nombre de la seguridad nacional.

Otro argumento dado para desviarse del corazón del asunto es la afirmación de que el asesinato de George Floyd es un tema particular de la policía y no el acuerdo constitucional básico, confirmado por Dred Scott y desde entonces, con su compromiso entre la democracia y la oligarquía financiera a expensas del pueblo. O como lo dijo James Madison en sus argumentos a favor de la Constitución que llamó defensa de la oligarquía contra la "mafia", la mayoría, los sin propiedad. Claramente, basándose en el precedente de la Corte Suprema, los gobernantes pueden afirmar que ya no siguen a Dred Scott, pero la historia y la experiencia del pueblo dicen algo diferente. El legado de Dred Scott significa que a perpetuidad a un gran número de personas se les niega la igualdad bajo la ley.

Como la gente en Minneapolis, Rochester, Portland, Seattle, Louisville, Washington, DC y a través de los EE. UU. han dicho una y otra vez, "¡Ya es suficiente!" Hemos llegado al límite y nuestra lucha es una, sin compromiso con la oligarquía financiera. Nuestra lucha es por la democracia y el empoderamiento de las personas, donde todos los miembros de la sociedad son iguales en virtud de la membresía, sus derechos reciben una garantía y aquellos que los violan tienen que rendir cuentas.

Sin cargos por asesinato racista de Daniel Prude por parte de la policía

Los cargos no serán presentados por la muerte del hombre de Nueva York que fue visto en las imágenes de la cámara del cuerpo de policía siendo clavado en el suelo con una bolsa de saliva sobre su cabeza.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, anunció el 23 de febrero que un gran jurado había votado a favor de no acusar a ninguno de los agentes de policía de Rochester involucrados en el asesinato del afroamericano Daniel Prude el 30 de marzo de 2020. Al igual que con muchos otros casos de asesinatos de policías, Prude estaba experimentando una crisis de salud mental. Estaba afuera en invierno sin ropa y claramente sin armas. En lugar de ayudarlo de una manera no violenta, la policía lo clavó en el suelo con una bolsa sobre su cabeza y lo mantuvo allí. Las imágenes de las cámaras corporales, divulgadas no por funcionarios policiales, sino por la familia de Prude en septiembre de 2020, mostraron que parecía perder el conocimiento mientras estaba anclado al suelo. La policía finalmente lo asfixió, como sucedió con Eric Garner, George Floyd y otros. La muerte de Prude fue declarada un homicidio, pero, como de costumbre, no hay cargos contra la policía.

El fiscal general James admitió que el asesinato no estaba justificado y que el sistema falló a Prude y a muchos otros. Ella dijo: "Daniel Prude estaba en medio de una crisis de salud mental y lo que necesitaba era compasión, cuidado y ayuda de profesionales capacitados". En cambio, "trágicamente, no recibió ninguna de esas cosas". Agregó que las actuales leyes de fuerza letal -que proporcionan inmunidad a la policía que afirma, sin pruebas, que sus vidas fueron amenazadas- "han creado un sistema que absoluta y abyectamente falló al señor Prude y a tantos otros antes que él". Dijo que se necesita una reforma seria en el "sistema de justicia penal en su conjunto".

Dados los continuos asesinatos policiales sin cargos en la gran mayoría de los casos y aún menos condenas, pocos piensan que las palabras de James se traducirán en hechos o que el gobierno en cualquier nivel apoyará los cambios que se exigen. Estos incluyen el control comunitario de la policía y los presupuestos, la desfinanciación y desmilitarización, la eliminación de las leyes de fuerza letal y la rendición de cuentas de arriba a abajo, el fin de la criminalización de las protestas y la pobreza. A medida que la resistencia ha avanzado, la justicia e igualdad vendrán de las personas que tienen poder para decidir.

Kathleen Chandler es la Secretaria General de la Organización Marxista-Leninista de los Estados Unidos.

El juicio contra asesino de George Floyd se lleva a cabo en Minneapolis

El juicio contra el ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin por matar a George Floyd el 25 de mayo de 2020 comenzará el 8 de marzo. Está siendo acusado de asesinato en segundo grado y homicidio en segundo grado, que conllevan una sentencia de 40 años. Videos y fotos dan testimonio del brutal asesinato, con Chauvin manteniendo su rodilla en el cuello de Floyd durante casi nueve minutos mientras gritaba en agonía: "¡No puedo respirar!".

Muchos consideran que un cargo de asesinato en primer grado, que requiere intención, es válido dado que Chauvin persistió incluso después de que Floyd se quedó en silencio y dejó de respirar. Otros dos oficiales ayudaron a mantenerlo propenso, mientras que otro mantuvo a raya a las personas que llamaban para poner fin a la brutalidad. La Corte de Apelaciones de Minnesota dictaminó el 6 de marzo que un tribunal inferior debe reconsiderar si agregar un cargo de asesinato en tercer grado contra Chauvin. Esto podría retrasar el inicio del juicio.

Como parte del movimiento nacional en curso para exigir justicia y rendición de cuentas, las manifestaciones exigiendo justicia para Floyd se llevaron a cabo en al menos 17 estados el 6 de marzo, incluyendo California, Florida, Georgia, Massachusetts, Nueva York, Ohio, Oregón, Texas, Washington y Wisconsin. Decenas de organizaciones están trabajando juntas en Minneapolis para celebrar mítines y acciones similares en la Corte del Condado de Hennepin.

A pesar de la masiva presencia policial, los manifestantes planean estar en acción durante todo el juicio, que puede durar hasta abril. Sus demandas, como las de ciudad tras ciudad en todo el país, no son sólo que los fiscales presenten un caso que asegure la condena de Chauvin. Las demandas son que la gente tenga un control mucho mayor sobre los presupuestos y los departamentos de policía, incluida la desfinanciación y la desmilitarización; para eliminar el racismo conocido del gobierno del encarcelamiento masivo y la policía a todos los niveles; castigar toda la violencia policial y los asesinatos y eliminar la inmunidad que la policía tiene por tales asesinatos, a menudo en nombre de afirmar que "pensaban" que sus vidas estaban en peligro; y plena responsabilidad por proporcionar igualdad para todos. Se están llevando a cabo muchos debates sobre cómo es la seguridad para las personas, incluyendo la lucha contra la pobreza, la atención de la salud, la vivienda y la defensa de los derechos de todos.

Mientras la gente defendía los derechos y exigía justicia, los funcionarios de Minneapolis han convertido la ciudad en una zona de guerra aún más militarizada que el Capitolio en Washington, DC durante y después de la toma de posesión de Joe Biden como Presidente. Unos 3.000 guardias nacionales fuertemente armados están ocupando el centro de la ciudad. Los humvees militares y los soldados armados vigilarán los puestos de control y restringirán la entrada a la ciudad e intentarán por la fuerza evitar que la gente se reunida y se manivie. A los trabajadores de oficina en el centro de Minneapolis se les ha ordenado no venir a trabajar por el tiempo que tome el juicio.

Se informa que el gobernador de Minnesota, Tim Walz, reservó un gasto inmediato de 4,2 millones de dólares para la vigilancia policial adicional de Minneapolis para reprimir al pueblo y otros 35 millones de dólares para pagar refuerzos militares durante el juicio "para sofocar los disturbios" como lo llaman los medios estadounidenses.

Los primeros cargos se enfrentaron con una tremenda protesta

Al día siguiente del asesinato de Floyd, el Departamento de Policía de Minneapolis despidió a los cuatro oficiales involucrados. El 29 de mayo de 2020, el fiscal del condado de Hennepin, Mike Freeman, acusó a Chauvin de sólo asesinato en tercer grado y homicidio en segundo grado que despertó una tremenda protesta. Entonces y ahora, la gente exige cargos de asesinato en primer grado.

Ante la ampliación de las manifestaciones contra el racismo y los asesinatos de la policía y por la justicia en todo el país, el 3 de junio de 2020, los fiscales del condado de Hennepin agregaron el cargo de asesinato en segundo grado más grave contra Chauvin. También acusaron a cada uno de los otros tres ex oficiales - Thomas Lane, J. Alexander Kueng y Tou Thao - pero sólo de ayudar y apoyar el asesinato en segundo grado.

Si se hubiera producido una matanza similar que involucró a un grupo de civiles, no hay duda de que todos serían acusados de asesinato en primer grado. Esa sigue siendo la demanda de la gente no sólo por el asesinato de Floyd, sino por todos los asesinatos policiales similares en todas partes.

Aunque un juez inicialmente aceptó juzgar a los cuatro juntos, una decisión más reciente significa que Chauvin será juzgado solo en marzo con los otros tres oficiales involucrados en el asesinato de George Floyd para ser juzgados en agosto. La razón dada fueron las limitaciones de espacio en la sala de audiencias relacionadas con Covid-19. Dado que esto también era cierto anteriormente, parece que la decisión es más un esfuerzo para permitir una condena de Chauvin y cargos menores o ninguna condena por el resto.

El fiscal general de Minnesota Keith Ellison, quien dirige la acusación, emitió un comunicado en desacuerdo con la decisión de la corte de separar los juicios:

"Respetuosamente no estamos de acuerdo con la decisión de la Corte de separar a tres de los acusados del otro y su fallo sobre el momento de los juicios...", dijo Ellison en su declaración. "Como argumentamos hace varios meses, y como el juez acordó en su fallo de noviembre, creemos que los cuatro acusados deben ser juzgados conjuntamente. Las pruebas contra cada acusado son similares y múltiples juicios pueden retraumatizar a testigos presenciales y familiares, así como, cargar innecesariamente contra el Estado y la Corte, al tiempo que corren el riesgo de prejuzgar los grupos de jurados posteriores."

Ellison reiteró que los fiscales "están seguros de que podemos obtener una condena".

Muchos tienen serias dudas al respecto, ya que la fiscalía en tales casos generalmente deja fuera hechos esenciales y los jurados están instruidos para aceptar el testimonio policial y se da la inmunidad a la policía. Dada la indignación mundial por este caso y la continua organización, y el deseo del gobierno de parecer estar abordando la "justicia racial", es posible que ocurra una condena de algún tipo, como por asesinato en tercer grado, que la fiscalía ha estado presionando para incluir.

Se informa que hay una división en términos de estrategias de defensa entre los ex oficiales de policía. El policía novato, Thomas Lane, ha utilizado la vieja y rechazada justificación de que sólo estaba siguiendo órdenes.

Lane y J. Alexander Kueng ayudaron a contener a Floyd, mientras Tou Thao miraba. Cualquiera de ellos pudo haber evitado el asesinato y se negó a hacerlo.

La defensa utilizada para los cuatro busca justificar lo que ha sido condenado por el amplio movimiento por la justicia y la igualdad desde el verano pasado, que es que el Estado y su poder policial tienen derecho legal a usar la fuerza. Cuando un agente del Estado usa la fuerza, la violencia oficialmente no es un crimen y no puede ser considerada un crimen. Según este argumento, ninguno de los policías puede ser encontrado culpable de un delito porque "no se cometió ningún delito".

Los afroamericanos se enfrentan especialmente a esto. Desde los días de la esclavitud, los afroamericanos no han sido considerados ciudadanos o incluso personas, por lo que no tienen derecho a llevar sus casos a los tribunales mientras la policía puede ejecutarlos impunemente. Floyd fue asesinado después de haber sido sospechoso de usar una falsificación de $20.

Biden, los fiscales, la policía, presentan el problema como unas pocas manzanas podridas y tal vez algunos malos jefes de policía, mientras que el carácter racista y brutal de la policía se considera aceptable. Tales puntos de vista están respaldados con libros y películas de Hollywood, como Matar a un ruiseñor. Todos siguen un guión definido: ciertos agentes de policía son malos mientras que otros son buenos, ciertos administradores son buenos y tratan de deshacerse de las manzanas podridas y otros se interponen en el camino de hacerlo. Todo lo que va que desvía la atención de la realidad del estado racista de los Estados Unidos y sus arreglos políticos y legales de desigualdad. La realidad de las relaciones humanas existentes también revela lo que se necesita: intensificar la lucha de los pueblos por el empoderamiento político y las instituciones democráticas modernas y las formas sociales donde pueden discutir y decidir cómo resolver los problemas y aquellos problemas que afectan sus vidas y controlan el resultado.

La gente de EE. UU. no quiere tener nada que ver con este guion desgastado sobre manzanas podridas. Están expresando sus reivindicaciones como seres humanos, las afirmaciones que el pueblo tiene derecho a hacer sobre la sociedad y por los arreglos que traen a ser una política basada en reconocer el principio de que todos sus miembros son iguales. Tal política debe definir de nuevo los derechos, en virtud de ser humanos, y proporcionarles una garantía. Lo que constituye justicia es que el pueblo decida, no sus opresores y ejecutores de la ley.

¡Justicia para George Floyd! ¡No a la violencia policial y a la impunidad! ¡Todo a favor de la igualdad y la justicia!